Conjunción de Ceres y Vesta

Estas noches anteriores y posteriores al atardecer del 5 de Julio estarán ambos objetos del Sistema Solar muy cercanos en el firmamento, el asteroide Vesta de magnitud 7,1 a 2,1699 ua del Sol y del ahora Planeta Enano Ceres de magnitud 8,4 a 2,6839 au del astro-rey se cruzaran (conjunción) a tan solo 10 minutos de arco de separación.

Comparado con nuestra Luna será el equivalente a un tercio de su diámetro aparente.
En ese momento la distancia real entre ambos será de unos 77 millones de kilómetros o 0,514 ua. Sin embargo, a simple vista dicha separación angular requiere de un binocular o pequeño telescopio para poder apreciarlos separadamente.

conjunción_Ceres-Vesta_5Jul14conjunción2_Ceres-Vesta_5JuTenemos como referencia al Planeta Marte en la constelación de la Virgen.

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Combinan radiotelescopios para captar un Asteroide.

PIA18412-640_2014HQ124Los científicos de la NASA usaron varios radares terrestres para producir vistas bien definidas de un asteroide que fuera recientemente descubierto, mientras éste se deslizaba silenciosamente por delante de nuestro planeta.

Las nuevas vistas del objeto designado “2014 HQ124″ fueron captadas el 8 de Junio de 2014. Algunas de las imágenes obtenidas por medio de una nueva técnica de radar son las más detalladas logradas hasta el presente de un asteroide en su paso cercano a la Tierra.

Según Benner, el 2014 HQ124 parece ser un objeto alargado, irregular y de al menos 370 metros en su eje mayor. “Este bien puede ser un objeto doble, ya que visualmente se ponen en contacto con el componente binario”. Las imágenes revelan una riqueza de otros rasgos, incluso una puntiaguda colina cerca del medio del objeto.

Las 21 imágenes de radar fueron tomadas sobre un período total de cuatro horas y media. Durante este tiempo, el asteroide hizo un giro de unos grados por cada cuadro tomado, sugiriendo que su período de rotación es ligeramente menor a las 24 horas.

En su acercamiento más cercano a la Tierra producido el 8 de Junio, el asteroide paso a 1,25 millones de kilómetros, es decir, ligeramente mayor a tres veces la distancia a la Luna.
Los científicos comenzaron las observaciones de 2014 HQ124 poco después de su punto de acercamiento más cercano, cuando el asteroide estaba entre 1,39 millones de kilómetros y 1,45 millones de kilómetros de la Tierra.

Cada imagen en el collage de arriba y en la película representa 10 minutos de datos.

Las nuevas vistas muestran rasgos tan pequeños como de 3,75 metros. Este es la resolución más alta posible lograda en las antenas de radar-científico que se usan actualmente para producir imágenes. Tales vistas para este asteroide fueron hechas posibles uniendo dos gigantescos radiotelescopios para así realzar sus capacidades.

Para obtener las nuevas vistas, los investigadores aparearon la antena de la Red de Espacio Profundo (Deep Space Network) de 70 metros de diámetro en Goldstone, California, con otros dos radiotelescopios. Usando esta técnica, la antena de Goldstone de 70m emite una señal de radar hacia un asteroide y la otra antena recibe las reflexiones de la primera. La técnica mejora sustancialmente la cantidad y calidad de detalles que puede ser obtenidos en imágenes por radar.

Para lograr una buena imagen del 2014 HQ124, los investigadores primero debieron “aparear” la antena grande de Goldstone con el radiotelescopio de Arecibo de 305 metros en Puerto Rico. Ellos más tarde aparearon el plato grande de Goldstone con un compañero más pequeño, una antena de 34 metros, localizó aproximadamente a 32 kilómetros de allí.
Una mejora reciente en el equipamiento de Arecibo permitió a las dos instalaciones trabajar en tándem para obtener por primera vez imágenes con este nivel fino de detalle.

“Por sí mismo, la antena de Goldstone puede obtener imágenes que muestran rasgos tan pequeños como la anchura de una mano de tráfico en una carretera,” dijo Benner. “Con Arecibo ahora somos capaz de recibir señales de más alta resolución, creando un sistema que mejora la calidad total de las imágenes logradas.”

Las cinco primeras imágenes de la nueva secuencia -precisamente la fila superior en el collage – representa los datos coleccionados por Arecibo, y es 30 veces más brillantes que la producida por Goldstone solo.

Nota completa en inglés: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2014-186

Imagen | Publicado el de

Curiosity Capta la Primera Imagen de un Asteroide Desde Marte

25.04.14.- Una imagen del rover Curiosity de la NASA nos muestra por primera no sólo uno, sino dos asteroides desde la superficie del Planeta Rojo: Ceres y Vesta. Ambos -primer y tercer objetos más grandes del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter- son los destinos de la misión Dawn de la NASA. Esta nave orbitó Vesta en 2011 y 2012, y está en camino de comenzar a orbitar Ceres el próximo año. Ceres es un planeta enano, así como un asteroide.

Ceres y Vesta aparecen como tenues rayas en una exposición de 12 segundos tomada por la cámara del mástil del Curiosity (Mastcam) el 20 de abril. “Esta imagen forma parte de un experimento de control de la opacidad de la atmósfera nocturna en la localización de Curiosity en Marte, donde nubes de hielo de agua y brumas se desarrollan durante esta época del año marciano”, dijo Mark Lemmon, miembro del equipo de la cámara de la Texas A & M University, College Station. “Las dos lunas de Marte fueron los principales objetivos de esa noche, pero nosotros elegimos un momento en que una de las lunas estaba cerca de Ceres y Vesta en el cielo”.


El rover Curiosity de la NASA ha captado la primera imagen de asteroides tomadas de la superficie de Marte. La imagen incluye dos asteroides, Ceres y Vesta. Image Credit: NASA/JPL-Caltech

Ceres y Vesta son mucho más grandes y más lejanos de la órbita de la Tierra que los tipos de asteroides cercanos que la NASA estudia detenidamente en la actualidad para prevenir posibles amenazas. Esa iniciativa incluye dos actividades distintas, pero relacionadas entre sí: la misión de redirección de asteroides y el gran desafío. La NASA está desarrollando conceptos para una misión de redirección que empleará a una nave espacial robótica, impulsada por un sistema de propulsión eléctrico solar avanzado, para capturar un pequeño asteroide cercano a la Tierra o una roca desde la superficie de un asteroide más grande. La nave espacial entonces intentará redirigir el objeto a una órbita estable alrededor de la luna.

Los astronautas viajarán a bordo de la nave espacial Orion de la NASA para encontrarse en órbita lunar con el asteroide capturado . Una vez allí, recogerán muestras para traerlas a la Tierra para su estudio.

El gran desafío es la búsqueda de las mejores ideas para encontrar asteroides que representen una amenaza potencial para las población humana, y para acelerar el trabajo que la NASA ya está haciendo para la defensa planetaria.

Fuente: http://www.lanasa.net/

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Primer Asteroide con anillos. Reportaje.

Reportaje a Diego García Lambas, Director del Observatorio Astronómico Córdoba.

 

 

Quién nos habla sobre el trabajo desarrollado por su equipo de investigadores. Ellos son: Matías Schneiter, investigador del Instituto de Astronomía Teórica y Experimental; Raúl Melia, astrónomo aficionado y Carlos Colazo, astrónomo aficionado y docente del Ministerio de Educación de la Provincia de Córdoba.

“Observatorio X” programa de la CODE/LIADA emitido por FM X 107.3 de la ciudad de Santa Fe los días Miércoles a las 22:30 hs (Arg.).

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Primer sistema de anillos en un asteroide.

El Observatorio Astronómico Los Molinos (OALM) de Uruguay participa nuevamente en una contribución mayúscula para la comunidad astronómica de las Ciencias Planetarias como lo es el descubrimiento del primer sistema de anillos en un asteroide. Los anillos solamente podían observarse en los cuatro planetas gigantes del Sistema Solar, Saturno, Júpiter, Urano y Neptuno y a partir de hoy, en el asteroide (10199) Chariklo.

El descubrimiento fue realizado por un grupo multitudinario de observatorios de América del Sur entre los cuales figuran el Observatorio del Instituto de Profesores Artigas (IPA) – Montevideo, del Consejo de Formación en Educación, el Observatorio Astronómico y Geofísico de Aiguá (OAGA) – Maldonado y el Observatorio Astronómico Los Molinos (OALM) DICyT – MEC en Montevideo. La convocatoria a todos los observatorios, fue la observación de una ocultación estelar producida por el asteroide (10199) Chariklo, asteroide de tipo Centauro de unos 260 km de diámetro cuya órbita se encuentra entre las de Saturno y Urano.

Las ocultaciones de asteroides Centauros y Trans-Neptunianos, todos ellos cuerpos lejanos en el Sistema Solar exterior, han sido una de las herramientas más potentes para la caracterización de estos objetos, en particular la determinación de su tamaño y forma. Durante una ocultación estelar, el cuerpo ocultante, pasa por delante de la estrella, causando una caída de brillo medible con telescopios pequeños. El tiempo que dura esta caída de brillo puede traducirse al tamaño del objeto, y si muchos observadores distribuidos por varios puntos del globo terráqueo, observan la ocultación, puede obtenerse información también acerca de la forma.

En ocasiones, este método también arroja información acerca de la presencia de atmósfera en el cuerpo o incluso la presencia de anillos o satélites. En el caso de la presencia de atmósfera en el cuerpo principal, la caída de brillo no es abrupta si no que es gradual debido a la extinción que produce el gas atmosférico y en el caso de los anillos o satélites, se observa una pre y post-ocultacion de menor intensidad, causada por el anillo o una ocultación secundaria antes o después de la ocultación principal, en el caso que un satélite también oculte la estrella observada.

El caso de Chariklo es muy sorprendente, dado su tamaño de apenas unos 260 km y el hecho que es un objeto en transición, cuya órbita es inestable producto de las perturbaciones que sufre de los planetas gigantes. El origen de estos anillos es todavía un misterio que sin duda conducirá a muchos astrónomos a estudiar su naturaleza. Todas las hipótesis apuntan a un escenario donde un pequeño satélite helado haya sufrido un final disruptivo debido a colisiones. La circularidad y estructura doble del anillo, hace suponer que Chariklo tenga algún satélite adicional. La presencia de los anillos en Chariklo explicarían pequeñas variaciones de brillo observadas años atrás, producto de la época o estación en la que los anillos son visibles de perfil o en su máxima inclinación.

El grupo de uruguayos que participó en este descubrimiento fue en orden alfabético: Luciano Almenares (OALM), Alberto Ceretta (IPA), Pablo Lemos (FCIEN), Nadia Martinez (OALM), Vladimir Perez (FCIEN), Santiago Roland (OALM) y Gonzalo Tancredi (FCIEN).

Envío de: Lic. Santiago Roland.

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Descubrimiento del primer asteroide con anillos.

La Estación Astrofísica de Bosque Alegre de la Universidad Nacional de Córdoba, participó en el descubrimiento del primer sistema de anillos que se encontró en torno a un cuerpo menor del Sistema Solar.

Desde hace poco más de dos años, el Grupo de Astrometría y Fotometría del Observatorio Astronómico Córdoba está desarrollando varios proyectos, con los que se obtienen importante información sobre: Estrellas dobles, estrellas variables, exoplanetas y cuerpos menores del Sistema Solar. Por la experiencia adquirida, el Grupo de Astrometría y Fotometría fue convocado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (España), a participar en la observación de un evento astronómico cuya predicción indicaba que sería visible en la madrugada del 03 de junio de 2013, desde: Brasil, Paraguay, Uruguay, Argentina y Chile.

Se trataba de observar al asteroide Chariklo mientras cruzaba por delante de una estrella distante bloqueando su luz, fenómeno conocido como “ocultación estelar”. Este evento permitiría obtener mejores datos sobre las dimensiones y la forma del asteroide, y con ellos también se podría detectar alguna actividad cometaria o algún satélite.

Sin-título-2Hasta ahora, los anillos planetarios se habían encontrado exclusivamente en torno a los cuatro planetas gigantes del Sistema Solar. Gracias a observaciones realizadas desde la Tierra, se pudieron descubrir los anillos de Saturno (en 1610) y de Urano (en 1977). Durante las aproximaciones de las misiones espaciales: Voyager 1 y Voyager 2, se descubrieron los anillos de Júpiter (en 1979) y de Neptuno (en 1989). Este inesperado descubrimiento de anillos en el asteroide Chariklo (en 2013) ha sorprendido a la comunidad
científica internacional. La múltiple observación reveló -de forma casual- la presencia de un sistema denso de anillos alrededor de Chariklo. Si se tiene en cuenta que ya se descubrieron más de 600.000 cuerpos menores en el Sistema Solar, la importancia del hallazgo radica en que se trata del primero de ellos al que se le detectaron anillos.

Chariklo es un pequeño cuerpo, de 250 km de diámetro, descubierto el 15 de febrero de 1997 por James Scotti. Su nombre deriva de la mitología griega, en la que Chariklo -hija de Apolo- es una ninfa, de quien se enamoró Quirón, un centauro -mitad hombre y mitad caballo-. Chariklo es el asteroide más grande de la familia de los llamados “Centauros”, un grupo de objetos provenientes del Sistema Solar exterior, perturbados gravitatoriamente por los planetas gigantes.
Por contar con hielos entre sus componentes, los Centauros suelen tomar las características de cometas. Chariklo tiene su órbita ubicada entre Saturno y Urano, a una distancia del Sol que oscila entre 13 y 18,5 unidades astronómicas (1 unidad astronómica es la distancia entre la Tierra y el Sol), y tarda algo más de 63 años en dar una vuelta completa sobre su órbita.

Sin-título-1Puestos de observación. Verde: positivo, Azul: negativo, Blanco: nublado.
01 La Silla (Ch) – Danish (154 cm)
02 La Silla (Ch) – TRAPPIST (60 cm)
03 Cerro Tololo (Ch) – PROMPT (40 cm)
04 Cerro Pachón (Ch) – SOAR (400 cm)
05 Santa Martina (Ch) – M16 (40 cm)
06 Cerro Burek (Ar) – ASH (45 cm)
07 Bosque Alegre (Ar) – EABA (154 cm)
08 Bosque Alegre (Ar) – ORBA (28 cm)
09 Foz do Iguaçu (Br) – C11 (28 cm)
10 Ponta Grossa (Br) – RCX 400 (40 cm)
11 San Pedro de Atacama (Ch) – Planewave (50 cm)
12 Santa Rosa (Ar) – El Catalejo (20 cm)
13 Montevideo (Ur) – OALM (46 cm)
14 Buenos Aires (Ar) – Nublado
15 Aigua (Ur) – Nublado
16 Itajubá (Br) – Nublado
17 Rio de Janeiro (Br) – Nublado

Se detectaron trece partes diferentes del anillo, observadas con 9 de una red de 17 telescopios preparados para observar este evento. Tanto en La Silla como en Bosque Alegre se utilizaron dos telescopios. Dos partes del anillo, corresponden a observaciones realizadas desde Bosque Alegre. Con el telescopio más pequeño se observaron las dos partes del anillo, aunque con bastante dispersión. Una de esas partes, también la detectó el telescopio mayor, pero con gran nitidez y contundencia. La parte del anillo no detectada
por el telescopio mayor, ocurrió durante los 0,56 segundos que necesita la cámara fotográfica para: cerrar el obturador, hacer la lectura de la imagen y abrir nuevamente el obturador. En ninguna de las imágenes contiguas a ese intervalo se observaron variaciones de brillo de la estrella, de lo que se deduce que no se ha detectado material de los anillos en esas dos imágenes. Esta casualidad resultó ser muy importante, porque ayudó a acotar el ancho total de los anillos en no mucho más de 20 km. La discriminación en dos anillos se
logró gracias a observaciones positivas realizadas desde La Silla (Chile), utilizando un telescopio de igual tamaño al principal de Bosque Alegre, pero equipado con una cámara de alta velocidad que obtiene 10 imágenes por segundo, casi sin tiempos ciegos por lectura.

Con estas observaciones, se descubrieron dos anillos sobre un mismo plano inclinado unos 34º, visto desde la Tierra. El anillo interior tiene un diámetro de 782 km, mientras que el exterior es de 810 km. Los anchos son de 7 km y 5 km y sus espesores son de 2,5 km y 0,3 km, respectivamente. Entre los anillos hay un espacio vacío de 8,5 km, posiblemente generado por la perturbación gravitatoria de algún satélite todavía no encontrado. Si comparamos algunas distancias en el territorio nacional con las dimensiones de Chariklo y sus anillos, y si colocamos el asteroide en la ciudad de Córdoba, las localidades:
Deán Funes, Tuclame, Villa Dolores, Hernando, El Arañado y La Para, estarían justo debajo de los bordes del asteroide. Los anillos -colocados paralelos al suelo- serían circunferencias que pasarían por las ciudades: Santiago del Estero, Chilecito, San Juan, Realicó y San Nicolás.

Sin-título-3Tamaño de Chariklo y los anillos, comparados con el territorio nacional.

Se cree que los anillos de Chariklo están compuestos por hielo de agua y quizás con pequeñas rocas, algo que se investigará en el futuro. Se estima que la masa combinada del anillo es equivalente a la de un cuerpo helado de 4 km de diámetro. Entre 1997 y 2008 se detectó que las mediciones de agua fueron decreciendo, y eso es consistente con la deducción de que el anillo debió estar de canto en el año 2008. Se especula con la hipótesis de que el anillo es anterior al proceso de migración -hace 10 millones de años, como máximo desde la región exterior del Sistema Solar hasta la órbita actual, y que su origen pudo haber sido producido por el impacto de un objeto con el mismo Chariklo -o con algún satélite del asteroide- y que los escombros quedaron confinados en esos anillos. A partir de este descubrimiento se da por tierra la noción de que la formación de anillos podría llegar a ser algo exclusivo de los planetas gigantes. No obstante, dado que es la primera vez que se realiza una observación de este tipo, no es posible saber aún si los anillos de Chariklo constituyen un caso aislado o si estamos ante la presencia de un fenómeno común en los cuerpos menores del Sistema Solar. Este sorprendente descubrimiento iniciará la búsqueda de anillos en: asteroides, satélites, planetas enanos y hasta en cometas. También se tratará de entender la dinámica que los formó.

Bosque_Alegre-EABA+ORBAEl grupo de trabajo de Córdoba, estuvo integrado por: Diego García Lambas, Director del Observatorio Astronómico Córdoba; Matías Schneiter, investigador del Instituto de Astronomía Teórica y Experimental; Raúl Melia, astrónomo aficionado y Carlos Colazo, astrónomo aficionado y docente del Ministerio de Educación de la Provincia de Córdoba. René Duffard, astrónomo cordobés que trabaja en el Instituto de Astrofísica de Andalucía, estuvo a cargo de la vinculación del grupo local con los demás grupos de investigación. Las
observaciones desde Bosque Alegre fueron realizadas por: Carlos Colazo, Matías Schneiter y Raúl Melia. Este importante aporte científico cordobés, se realizó gracias a la recuperación y puesta en funcionamiento de los instrumentos y de la infraestructura instalada en Bosque Alegre. La tarea estuvo a cargo de: autoridades, técnicos y personal del Observatorio Astronómico de la Universidad Nacional de Córdoba y del Instituto de Astronomía Teórica y Experimental, perteneciente al Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas.

Los resultados de esta investigación han sido publicados recientemente en la revista “Nature”, la cual es una de las revistas científicas más antigua y famosa a nivel internacional (su primer número salió en 1869, poco antes de la fundación del Observatorio Astronómico de Córdoba). Para la mayoría de los científicos, publicar en Nature constituye una marca de prestigio muy difícil de alcanzar, ya que la revista rechaza un 95% de los artículos que le son enviados. Entre los artículos más famosos publicados en Nature se destacan por ejemplo el descubrimiento de la doble hélice del ADN o el primer planeta extra solar, entre otros.

Envío: Carlos Colazo

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