2011 UW158 a 6,9 millones de km

2011 UW158_Arecibo

Las primeras imágenes detalladas del Asteroide (436724) 2011 UW158 fueron obtenidas por científicos del Observatorio de Arecibo el martes, 14 de julio, cuando el asteroide pasó a 6,9 millones de kilómetros de la Tierra (4,3 millones de millas o aproximadamente 9 veces la distancia a la Luna), revelando un asteroide inusual.

Muchos de los asteroides observados hasta el momento aparentan ser numerosas piedras pequeñas unidas débilmente por la gravedad. El Asteroide 2011 UW158, al contrario, tenía una forma extraña, como la de una nuez sin cáscara con un diámetro de 300 por 600 metros (1,000 por 2,000pies), casi el doble del tamaño del reflector del radiotelescopio de Arecibo, y rota rápidamente, una vez cada 37 minutos, lo cual va de acorde con observaciones ópticas previas.

Mientras muchos observan el paso histórico de la astronave New Horizons por el planeta enano Pluto, el Observatorio de Arecibo observada este objeto- más pequeño y más cerca- que pasaba por la Tierra. “Su tamaño, forma y rotación sugiere que hay algo más que la gravedad que mantiene unido este objeto o sino el asteroide se rompería debido a su giro tan rápido”,explicó el Dr. Patrick Taylor, científico del Departamento de Estudios Planetarios y líder de estas observaciones.

Una posibilidad es que el asteroide es un sólo cuerpo sólido en lugar de muchas pequeñas rocas unidas por la gravedad. Sólo dos otros asteroides de este tamaño y con esta rotación han sido observados anteriormente. “Nosotros hubiésemos esperado que algo así de grandese hubiere destrozado en pequeños pedazos por las colisiones con otros asteroides a lo largo del tiempo del Sistema Solar. Es interesante que algo tan grande y aparentemente sólido todavía exista,” describió Taylor. Añadió que este asteroide volverá a pasar en el 2108 y no presenta peligro para la Tierra.

“Estas observaciones proveen pistas para saber cuántos asteroides se forman y cambian al pasar el tiempo”, añadió el Dr. Edgard Rivera-Valentín, parte del Departamento de Estudios Planetarios y de este equipo de observaciones. El equipo también incluyó Linda Ford, especialista de proyectos y Benjamin Sharkey, estudiante del programa educacional Research Experience for Undergrads, financiado por el NationalScience Foundation (NSF).

Situado en Puerto Rico, el Observatorio de Arecibo es el hogar de radiotelescopio de un solo plato más grande y sensitivo del mundo. El Observatorio de Arecibo es operado por SRI International en alianza con el Sistema Universitario Ana G. Méndez- Universidad Metropolitana y la USRA, bajoun acuerdo cooperativo con la NSF. El programa de Planetario es apoyado por el programa de la NASA Near Earth Object Observation Program.

Fuente: https://www.facebook.com/notes/national-astronomy-and-ionosphere-center-arecibo-observatory/primeras-im%C3%A1genes-detalladas-de-un-asteroide-provistas-por-el-observatorio-de-ar/1030259833650951

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Fenómenos Asteroidales de Julio

Jul. 01: Asteroide 2511 Patterson en su mayor aproximación a la Tierra a 1,045 ua.
Jul. 01: Asteroide 10093 Diesel en su mayor aproximación a la Tierra a 1,133 ua.
Jul. 01: Asteroide 6524 Baalke en su mayor aproximación a la Tierra a 1,517 ua.
Jul. 02: Asteroide 75564 Audubon en su mayor aproximación a la Tierra a 1,397 ua.
Jul. 02: Asteroide 2791 Paradise en su mayor aproximación a la Tierra a 1,797 ua.
Jul. 02: Asteroide 631 Philippina en su mayor aproximación a la Tierra a 2,006 ua.
Jul. 03: Asteroide 3130 Hillary en su mayor aproximación a la Tierra a 1,280 ua.
Jul. 03: Asteroide 17078 Sellers en su mayor aproximación a la Tierra a 1,903 ua.
Jul. 03: Asteroide 24750 Ohm en su mayor aproximación a la Tierra a 1,956 ua.
Jul. 03: Asteroide 8721 AMOS en su mayor aproximación a la Tierra a 2,839 ua.
Jul. 05: Planeta Enano Ceres ocultación de la estrella TYC 6933-00036-1 (Magnitud 9,6)
Jul. 05: Asteroide 2015 LN21 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,075 ua.
Jul. 05: Asteroide 3533 Toyota en su mayor aproximación a la Tierra a 1,436 ua.
Jul. 05: Asteroide 172996 Stooke en su mayor aproximación a la Tierra a 1,461 ua.
Jul. 05: Asteroide 3714 Kenrussell en su mayor aproximación a la Tierra a 1,855 AU
Jul. 05: Asteroide 1913 Sekanina en su mayor aproximación a la Tierra a 1,937 ua.
Jul. 05: Asteroide 469 Argentina en su mayor aproximación a la Tierra a 2,221 ua.
Jul. 05: Asteroide 2041 Lancelot en su mayor aproximación a la Tierra a 2,460 ua.
Jul. 07: Asteroide 2015 HM10 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,003 ua.
Jul. 07: Asteroide 2005 VN5 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,032 ua.
Jul. 07: Asteroide 2015 MY53 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,060 ua.
Jul. 07: Asteroide 2015 JY1 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,062 ua.
Jul. 07: Objeto Centauro 944 Hidalgo en oposición a 6,892 ua.
Jul. 07: Planeta Enano 134340 Pluto en oposición a 31,888 ua.
Jul. 08: Asteroide 2015 MO89 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,052 ua.
Jul. 08: Asteroide 2201 Oljato en su mayor aproximación a la Tierra a 0,522 ua.
Jul. 08: Asteroide 904 Rockefellia en su mayor aproximación a la Tierra a 2,283 ua.
Jul. 09: Asteroide 2015 JH2 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,079 ua.
Jul. 10: Asteroide 2014 WU200 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,079 ua.
Jul. 10: Asteroide 9342 Carygrant en su mayor aproximación a la Tierra a 1,153 ua.
Jul. 10: Asteroide 4183 Cuno en su mayor aproximación a la Tierra a 1,202 ua.
Jul. 10: Asteroide 4659 Roddenberry en su mayor aproximación a la Tierra a 1,378 ua.
Jul. 10: Asteroide 4197 Morpheus en su mayor aproximación a la Tierra a 2,750 ua.
Jul. 11: Asteroide 164202 (2004 EW) en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,070 ua.
Jul. 11: Asteroide 3018 Godiva en su mayor aproximación a la Tierra a 0,924 ua.
Jul. 11: Asteroide 12818 Tomhanks en su mayor aproximación a la Tierra a 1,567 ua.
Jul. 11: Asteroide 4628 Laplace en su mayor aproximación a la Tierra a 1,794 ua.
Jul. 11: Asteroide 4341 Poseidon en su mayor aproximación a la Tierra a 1,972 ua.
Jul. 12: Asteroide 12490 Leiden en su mayor aproximación a la Tierra a 2,072 ua.
Jul. 13: Asteroide 2009 BD en su mayor aproximación a la Tierra a 0,363 ua.
Jul. 13: Asteroide 16682 Donati en su mayor aproximación a la Tierra a 1,337 ua.
Jul. 14: Asteroide 2577 Litva en su mayor aproximación a la Tierra a 1,281 ua.
Jul. 14: Asteroide 11885 Summanus en su mayor aproximación a la Tierra a 1,887 ua.
Jul. 15: Asteroide 2011 YC29 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,063 ua.
Jul. 15: Asteroide 385186 (1994 AW1) en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,065 ua.
Jul. 15: Asteroide 6123 Aristoteles en su mayor aproximación a la Tierra a 1,265 ua.
Jul. 15: Asteroide 4442 Garcia en su mayor aproximación a la Tierra a 2,058 ua.
Jul. 16: Asteroide 2015 JJ2 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,090 ua.
Jul. 16: Asteroide 2187 La Silla en su mayor aproximación a la Tierra a 1,371 ua.
Jul. 16: Asteroide 163800 Richardnorton en su mayor aproximación a la Tierra a 1,646 ua.
Jul. 17: Asteroide 23990 Springsteen en su mayor aproximación a la Tierra a 1,173 ua.
Jul. 17: Asteroide 12325 Bogota en su mayor aproximación a la Tierra a 1,407 ua.
Jul. 18: Asteroide 242191 (2003 NZ6) en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,083 ua.
Jul. 18: Asteroide 163693 Atira en su mayor aproximación a la Tierra a 0,440 ua.
Jul. 18: Asteroide 193 Ambrosia en su mayor aproximación a la Tierra a 2,118 ua.
Jul. 19: Asteroide 436724 (2011 UW158) en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,016 ua.
Jul. 19: Asteroide 5641 McCleese en su mayor aproximación a la Tierra a 0,820 ua.
Jul. 19: Asteroide 10799 Yucatan en su mayor aproximación a la Tierra a 1,215 ua.
Jul. 19: Asteroide 9885 Linux en su mayor aproximación a la Tierra a 1,494 ua.
Jul. 19: Asteroide 69230 Hermes en su mayor aproximación a la Tierra a 1,649 ua.
Jul. 19: Asteroide 9954 Brachiosaurus en su mayor aproximación a la Tierra a 1,901 ua.
Jul. 19: Objeto Centauro 37117 Narcissus en oposición a 6,594 ua.
Jul. 20: Asteroide 2013 BQ18 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,020 ua.
Jul. 20: Asteroide 2825 Crosby en su mayor aproximación a la Tierra a 1,363 ua.
Jul. 20: Asteroide 19367 Pink Floyd en su mayor aproximación a la Tierra a 1,469 ua.
Jul. 20: Asteroide 7359 Messier en su mayor aproximación a la Tierra a 2,138 ua.
Jul. 20: Asteroide 2044 Wirt en su mayor aproximación a la Tierra a 2,240 ua.
Jul. 20: Asteroide 83982 Crantor en oposición a 16,582 ua.
Jul. 21: Asteroide 2010 PR66 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,063 ua.
Jul. 21: Asteroide 96193 Edmonton en su mayor aproximación a la Tierra a 1,615 ua.
Jul. 21: Asteroide 17023 Abbott en su mayor aproximación a la Tierra a 1,696 ua.
Jul. 23: Asteroide 21088 Chelyabinsk en su mayor aproximación a la Tierra a 0,421 ua.
Jul. 23: Asteroide 4864 Nimoy en su mayor aproximación a la Tierra a 1,091 ua.
Jul. 23: Asteroide 770 Bali en su mayor aproximación a la Tierra a 1,373 ua.
Jul. 23: Asteroide 2135 Aristaeus en su mayor aproximación a la Tierra a 1,779 ua.
Jul. 23: Planeta Enano Ceres en su mayor aproximación a la Tierra a 1,939 ua.
Jul. 23: Asteroide 6824 Mallory en su mayor aproximación a la Tierra a 2,148 ua.
Jul. 24: Asteroide 2015 LC21 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,049 ua.
Jul. 24: Asteroide 171183 Haleakala en su mayor aproximación a la Tierra a 1,616 ua.
Jul. 25: Asteroide 49 Pales ocultación de la estrella HIP 14649 (Magnitud 6,6)
Jul. 25: Asteroide 85989 (1999 JD6) en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,048 ua.
Jul. 25: Asteroide 2955 Newburn en su mayor aproximación a la Tierra a 0,960 ua.
Jul. 26: Asteroide 2015 LJ en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,049 ua.
Jul. 26: Asteroide 6701 Warhol en su mayor aproximación a la Tierra a 1,317 ua.
Jul. 26: Asteroide 4636 Chile en su mayor aproximación a la Tierra a 1,522 ua.
Jul. 26: Asteroide 10195 Nebraska en su mayor aproximación a la Tierra a 1,619 ua.
Jul. 27: Asteroide 3350 Scobee en su mayor aproximación a la Tierra a 0,852 ua.
Jul. 28: Asteroide 3167 Babcock ocultación de la estrella HIP 81198 (Magnitud 6,4)
Jul. 28: Asteroide 2013 ND15 (Venus Trojan) en su mayor aproximación a la Tierra a 0,541 ua.
Jul. 29: Asteroide 6594 Tasman en su mayor aproximación a la Tierra a 1,341 ua.
Jul. 29: Asteroide 4252 Godwin en su mayor aproximación a la Tierra a 1,577 ua.
Jul. 29: Asteroide 16857 Goodall en su mayor aproximación a la Tierra a 1,755 ua.
Jul. 29: Asteroide 8889 Mockturtle en su mayor aproximación a la Tierra a 1,907 ua.
Jul. 29: Asteroide 184784 Bettiepage en su mayor aproximación a la Tierra a 2,053 ua.
Jul. 29: Asteroide 433 Eros en su mayor aproximación a la Tierra a 2,149 ua.
Jul. 30: Asteroide 6469 Armstrong en su mayor aproximación a la Tierra a 0,753 ua.
Jul. 30: Asteroide 35352 Texas en su mayor aproximación a la Tierra a 0,769 ua.
Jul. 30: Asteroide 8837 London en su mayor aproximación a la Tierra a 1,194 ua.
Jul. 30: Asteroide 11246 Orvillewright en su mayor aproximación a la Tierra a 1,226 ua.
Jul. 30: Asteroide 301 Bavaria en su mayor aproximación a la Tierra a 1,568 ua.
Jul. 30: Asteroide 1031 Arctica en su mayor aproximación a la Tierra a 2,235 ua.
Jul. 31: Asteroide 249519 Whitneyclavin en su mayor aproximación a la Tierra a 1,576 ua.
Jul. 31: Asteroide 8720 Takamizawa en su mayor aproximación a la Tierra a 1,850 ua.

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El peligro asociado a pequeños asteroides

Tunguska y Cheliábinsk: ¿Estamos menospreciando el peligro asociado a pequeños asteroides?

11/06/2015 Por Josep M. Trigo-Rodríguez

Invitamos a participar de su blog y también a twitear.

Pequeños asteroides y restos de cometas cruzan frecuentemente la región próxima a la Tierra. Conocemos más de mil quinientos asteroides potencialmente peligrosos y unos ciento cincuenta de ellos cuyo diámetro es superior al kilómetro. Confiados en que el registro histórico no esté sesgado… ¿no estamos demasiado tranquilos…?

La aparente inmutabilidad de los cielos en una vida humana nos hace pensar que el espacio interplanetario está vacío pero nos equivocamos. Los observadores del firmamento nocturno saben que, de tanto en tanto, un meteoro o incluso un bólido atraviesa el firmamento. Tan sólo es cuestión de tiempo. El 30 de junio de 1908 tuvo lugar un acontecimiento que cambió nuestra percepción del peligro de impacto por asteroides. Un asteroide de pocas decenas de metros sobrevoló Siberia produciendo una inmensa bola de fuego que recorrió la remota región septentrional de Siberia. La interpretación del fenómeno como un evento de naturaleza meteorítica fue tomando forma pero, por lo remoto del lugar en que aconteció, la demostración de la devastación producida tardaría décadas en llegar. Las pruebas fotográficas de la devastación dejaron fuera de toda duda su naturaleza meteórica gracias a la expedición dirigida en 1927 por Leonid Kulik. Si bien no fue encontrado un cráter, la expedición pionera tomó imágenes de la devastación completa de la taiga acaecida diecinueve años antes (Fig. 1). El evento tuvo especial atención entre los medios de la época dada la detección de la onda de choque efectuada por los primeros sismógrafos en funcionamiento en aquel entonces. De igual manera, el polvo y cenizas producidas por la ablación y desintegración de la mayor parte del proyectil tuvo efectos sobre la atmósfera terrestre. Durante semanas el cielo nocturno sobre Europa fue anormalmente luminoso por esas partículas inyectadas en la estratosfera.

Figura 1. Imagen de la expedición de Leonid Kulik en donde la mayoría de los árboles habían sido literalmente abatidos por la onda de choque.
Figura 1. Imagen de la expedición de Leonid Kulik en donde la mayoría de los árboles habían sido literalmente abatidos por la onda de choque.

Aun a pesar de la prueba, durante décadas la devastación creada sobre más de dos mil kilómetros cuadrados de taiga siberiana dio origen a descabelladas hipótesis que ofrecían maneras alternativas de explicar lo que ocurrió aquel 30 de junio de 1908. Entre tales infortunios podríamos citar: la colisión con un mini agujero negro, el encuentro con partículas de antimateria, una bomba atómica o incluso la caída de una nave extraterrestre, etc… Todas ellas no tuvieron en cuenta que la descripción del fenómeno y sus efectos inmediatos sobre el entorno eran consistentes con la hipótesis de la bola de fuego de origen meteórico: columna de gas visible a grandes distancias, ondas sísmicas inducidas por la onda de choque, masivas cantidades de polvo inyectadas en la estratosfera, etc… Un estudio reciente de Mark Boslough (Sandia National Laboratories, Fig. 2) ha modelado la caída de Tunguska y apunta a que el evento fue producido por un objeto menor de lo que se pensaba. La energía total depositada podría haber sido un orden de magnitud a lo inicialmente planteado, con lo que rondaría entre 3 y 5 megatones de TNT. Tal energía sería la producida por un asteroide de treinta y cuarenta metros de diámetro impactando con la velocidad media de caída desde el cinturón principal. Dado que desconocemos los detalles del encuentro y sobre todo la velocidad inicial del objeto el error se propaga de manera que existe una incerteza bastante grande en esas conclusiones. Por ello, debemos recabar más datos y promover nuevos medios para estudiar estos inesperados encuentros.

Figura 2. Mark Boslough mostrando su modelo de la bola de fuego de Tunguska cuando alcanza el nivel del suelo en la taiga siberiana (Sandia Nat. Lab.)
Figura 2. Mark Boslough mostrando su modelo de la bola de fuego de Tunguska cuando alcanza el nivel del suelo en la taiga siberiana (Sandia Nat. Lab.)

Había pasado poco más de un siglo desde la caída de Tunguska y otro acontecimiento fortuito estaba preparado para golpear nuestra conciencia: la caída del meteorito de Cheliábinsk el 15 de febrero de 2013. Algo marcaría la diferencia desde el principio: el superbólido causado por la entrada de un asteroide con un diámetro de unos 18 metros fue fotografiado (Fig. 3) y filmado por decenas cámaras de vídeo. También fue registrado por modernos sensores incluso desde el espacio, algunas a bordo de vehículos particulares. Gracias a todos esos datos se pudo determinar la energía depositada en la atmósfera y la órbita heliocéntrica seguida por el objeto (Borovicka et al., 2014; Brown et al., 2014). Todo indica que no deberíamos de pecar de confiados pues el registro de grandes bólidos en siglos precedentes podría no haber sido adecuadamente interpretado.

Figura 3. Imagen del superbólido de Cheliábinsk, saturada por la intensidad de las fulguraciones. Imagen cortesía de Marat Ahmetvaleev.
Figura 3. Imagen del superbólido de Cheliábinsk, saturada por la intensidad de las fulguraciones. Imagen cortesía de Marat Ahmetvaleev.

ASTEROIDES PRÓXIMOS Y… ¡PELIGROSOS!

No debería sorprendernos que la Región Próxima a la Tierra sea transitada por rocas de muy diversa procedencia. Al ser la Tierra un planeta interior van cayendo sobre ella los restos del continuo procesado de otros objetos. Los asteroides que nos visitan son mayoritariamente fragmentos de otros mayores y proceden del cinturón principal. Se estima que menos de un diez por ciento de los objetos son núcleos cometarios provenientes de regiones externas a ese cinturón. Por ello se distingue entre los NEO (acrónimo anglosajón de Near Earth Objects) y los NEA (Near Earth Asteroids) en que nos referimos intrínsecamente a asteroides. Se trata de un aspecto sutil pero no menos importante dado que una pequeña parte de los NEO deben ser núcleos de cometas extintos. Lo sabemos pues poseen órbitas muy excéntricas y unas características reflectivas peculiares (son mucho más oscuros) que así lo corroboran. Por todo ello, suele reservarse el acrónimo NEA para los auténticos asteroides y por otro NEC (Near Earth Comet) para los cometas próximos a la Tierra. Así, por ejemplo, a finales de mayo de 2015 conocemos 12.743 NEO, de los cuales 12.642 son asteroides y, por tanto, 101 siguen órbitas típicamente cometarias. Estos últimos constituyen un porcentaje inferior a un 1 % de todos los NEO conocidos tal y como revelan las estadísticas actualizadas del Near Earth Object Program de JPL-NASA.

Los asteroides próximos a la Tierra (NEA) se clasifican en varios grupos de acuerdo con el valor del semieje mayor de su órbita (a) y de los valores de la distancia al afelio (Q) y al perihelio (q) (Fig. 4). Así, aquellos cuya órbita cumple las condiciones a > 1,0 AU y q < 1,02 AU se denominan Apolos y forman el grupo más numeroso: aproximadamente el 62 % de los NEA identificados hasta ahora se encuentra dentro de esta clasificación. Estos objetos cruzan la órbita de la Tierra, al igual que los NEAs tipo Aten, que son aquellos asteroides cuyo semieje mayor es menor que 1 AU, con distancias al afelio inferiores a 1.0167 AU. El tercer grupo es el de los denominados asteroides tipo Amor, que tienen a > 1 AU y distancias al perihelio comprendidas entre 1,02 y 1,3 AU. Las órbitas de los asteroides tipo Amor, por tanto, caen enteramente fuera de la de la Tierra, si bien se aproximan a nuestro planeta cuando se encuentran en su perihelio. Finalmente, un último grupo lo constituyen los IEO, acrónimo anglosajón de Inner Earth Objects y cuya órbita se encuentra en todo momento contenida dentro de la órbita de la Tierra.

Figura 4. Esquema de la clasificación de los NEA (Adaptado de NASA).
Figura 4. Esquema de la clasificación de los NEA (Adaptado de NASA).

Así pues, entre los objetos NEO encontramos los asteroides potencialmente peligrosos, también conocidos como PHA (Potentially Hazardous Asteroids). Se definen específicamente como aquellos NEO cuyas órbitas poseen una distancia mínima de intersección orbital de 0,05 U.A. y que, además, sean mayores de unos 150 metros de diámetro. Se conocen unos 1.559 PHA y, entre ellos, existen 151 con un diámetro estimado superior al kilómetro. Tal y como se muestra en la Fig. 3, encontramos 4.846 NEO en órbitas tipo Amor, 6.849 en órbitas tipo Apollo, 932 en tipo Aten, 15 en tipo Atira y 101 cometas en la región próxima a la Tierra (NEC).El interés de las agencias espaciales por estudiar estos objetos es creciente. Es obvio que si deseamos enfrentarnos a su hipotética amenaza deberemos conocer bien la estructura y la composición de estos objetos. Por ello su exploración, no sólo radica en sus enseñanzas científicas intrínsecas o su potencial como fuente de recursos mineros, sino también en comprender los métodos paliativos más eficientes contra ellos. La agencia espacial japonesa Hayabusa que se posó en noviembre de 2005 sobre el asteroide próximo a la Tierra 25143 Itokawa (Fig. 5). Esta sonda consiguió el 13 de junio de 2010 retornar en una cápsula en condiciones estancas muestras de partículas micrométricas de polvo la superficie de ese asteroide. Estas fueron las primeras muestras recogidas en la historia de la exploración espacial de la superficie de un asteroide (Nakamura et al., 2012).

Figura 5. El asteroide Itokawa y, a la derecha, una de las diminutas motas de polvo recuperadas por la sonda espacial Hayabusa (JAXA/ISIS).
Figura 5. El asteroide Itokawa y, a la derecha, una de las diminutas motas de polvo recuperadas por la sonda espacial Hayabusa (JAXA/ISIS).

El análisis del flujo de impactos de asteroides y meteoroides contra la Tierra está siendo reestimado con los nuevos datos que estamos obteniendo, día tras día. Es cuestión de esperar. Cuanto más grande es el tamaño del objeto que colisiona, muchísima menor es su probabilidad de impactar contra la Tierra, porque existen muchos menos objetos grandes que pequeños, siguiendo aproximadamente una ley de potencias. Este flujo de impactos ha sido estimado mediante diversas técnicas, una de las cuales se basa en el análisis de bólidos registrados en la atmósfera terrestre (Fig. 6). El análisis de impactos esporádicos de rocas contra la Luna advirtió que la tasa real de impactos es superior a la preestablecida (Ortiz et al. 2006). A raíz del análisis del análisis del evento de Cheliábinsk el propio Peter Brown publicó un estudio (Brown et al. 2013) en el que revisaba en un factor cercano a diez la tasa de impactos para objetos con un tamaño superior a 20 metros de diámetro. También los superbólidos registrados en las últimas décadas por la Red Española de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos se desprende que ese debe corregirse al alza como corrobora la reciente detección (septiembre de 2013) del destello de impacto en la Luna más intenso y largo jamás registrado hasta ahora (Madiedo et al. 2014).

Figura 6. El flujo de impactos por pequeños objetos parece mayor de lo que se pensaba (Trigo Rodríguez y Madiedo, 2013).
Figura 6. El flujo de impactos por pequeños objetos parece mayor de lo que se pensaba (Trigo Rodríguez y Madiedo, 2013).

30-6-2015: EL DÍA DEL ASTEROIDE EN BARCELONA

Precisamente con el fin de evaluar los mecanismos que envían estos peligrosos proyectiles hacia la Tierra, evaluar la magnitud de su potencial impacto y explorar la oportunidad tecnológica que supone aprovechar sus recursos mineros, estamos organizando para el próximo 30 de junio lo que pretende ser un foro de debate y un evento destinado a presentar al público general, empresas y medios de comunicación la era que acaba de iniciarse en el estudio y la exploración de los cuerpos menores del sistema solar (Fig. 7). Este congreso internacional nace en el marco del programa internacional de difusión y concienciación llamado: Asteroid Day. Nuevas misiones y proyectos espaciales están destinadas al retorno de muestras y al estudio desde la Tierra de los Asteroides Cercanos a ésta (Osiris-Rex y Hayabusa 2), e incluso para probar las técnicas de desvío por impacto directo contra asteroides peligrosos (AIM/DART). Este encuentro, creado en el marco del Día Internacional del Asteroide (Asteroid Day) que conmemora la caída de Tunguska (30 de junio de 1908), quiere ofrecer tanto a las empresas espaciales, centros de investigación, y a entusiastas de asteroides y cometas un entorno para promover la cooperación y la conciencia pública. No se trata de conmemorar la que pudo ser una gran catástrofe sino tomar conciencia del peligro y la oportunidad que suponen los asteroides que se aproximan a nuestro planeta. El congreso de Barcelona marcará una nueva era en la que aprenderemos a explorar y entender los asteroides próximos a la Tierra. Su exploración futura justo acaba de comenzar…

Figura 7. Detalle del póster del Asteroid Day Barcelona. Imagen cortesía Yoshikawa Makoto (JAXA).
Figura 7. Detalle del póster del Asteroid Day Barcelona. Imagen cortesía Yoshikawa Makoto (JAXA).

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS

Borovicka J. (2013) The trajectory, structure and origin of the Chelyabinsk asteroidal impactor. Nature 503, 235-237.

Brown P.G. (2013) A 500-kiloton airburst over Chelyabinsk and an enhanced hazard from small impactors, Nature 503, 238-241.

Madiedo J.M. et al. (2014) A large Lunar impact blast on September 11th 2013, Mon. Notices Royal Astron. Soc. 439, 2364-2369.

Nakamura E. et al. (2012) Space environment of an asteroid preserved on micrograins returned by the Hayabusa spacecraft, Proc. National Academy of Sciences, doi: pnas.1116236109.

Ortiz J.L., et al. (2006) Detection of sporadic impact flashes on the Moon: Implications for the luminous efficiency of hypervelocity impacts and derived terrestrial impact rates. Icarus 184, 319-326.

Trigo-Rodríguez J.M. y J.M. Madiedo (2013) Asteroides y cometas como cuerpos progenitores de meteoritos: su peligro de impacto con la Tierra. Revista AEPECT 21:3, 293-301.

Sobre el autor:

Josep M. Trigo-Rodríguez

Josep M. Trigo-Rodríguez

Científico titular del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC) y del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña (IEEC), e I.P. del Grupo de Meteoritos, Cuerpos menores y Ciencias Planetarias del ICE-CSIC. Entre 2003 y 2005 fue postdoc del Instituto of Geofísica y Física Planetaria de UCLA. Tras la publicación de más de medio centenar de artículos arbitrados sobre los cuerpos menores del Sistema Solar y más de una decena de libros, el Minor Planet Center catalogó un asteroide en su honor con el nombre: 8325 Trigo-Rodríguez.

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Paso cercano de Icarus

El Asteroide Icarus (Ícaro) pasará sin peligro por la cercanía de la Tierra a más de 21 veces la distancia de la Tierra a la Luna el 16 de junio. Icaro, es uno de los primeros asteroides cercanos a la Tierra descubiertos (1949), se aproximará a 8 millones de kilómetros. El 14 de Junio de 2090, el asteroide se acercará ligeramente más cerca que en esta ocasión, con una distancia de aproximación de unos 17 distancias lunares (6,5 millones de kilómetros).

Crédito: NASA/JPL-Caltech

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Evidencias de como el agua llegó a la Tierra

Evidencias frescas de cómo el agua llegó a la Tierra encontradas en restos de asteroides.
11/5/2015 de Isaac Newton Group of Telescopes

Artist's impression of a rocky and water-rich asteroid being torn apart by the strong gravity of the white dwarf star. Similar objects in the Solar System likely delivered the bulk of water on Earth and represent the building blocks of the terrestrial planets. Image copyright Mark A. Garlick, http://space-art.co.uk, University of Warwick  [ JPEG ].

Ilustración artística de un asteroide rocoso y rico en agua siendo destruido por la potente gravedad de la estrella enana blanca. Objetos similares del Sistema Solar probablemente transportaron la mayor parte del agua a la Tierra y constituyen los ‘ladrillos’ de los planetas terrestres. Crédito: Mark A. Garlick, http://space-art.co.uk, University of Warwick.

El transporte de agua vía asteroides o cometas está teniendo lugar probablemente en muchos otros sistemas planetarios, igual que ocurrió en la Tierra, según una nueva investigación. En un trabajo dirigido por el Dr. Roberto Raddi de la Universidad de Warwick, un equipo de astrónomos ha encontrado indicios de que numerosos cuerpos planetarios, incluyendo asteroides y cometas, contienen grandes cantidades de agua.

El descubrimiento apoya la posibilidad de que el agua pueda ser transportada a planetas como la Tierra por medio de estos cuerpos para crear ambientes adecuados a la formación de vida. El Dr. Raddi comenta sobre estos resultados: “Nuestra investigación ha descubierto que, lejos de ser raros, los asteroides ricos en agua similares a los encontrados en nuestro Sistema Solar parecen ser comunes. Según esto, muchos planetas pueden contener o haber contenido un volumen de agua comparable al encontrado en la Tierra. Se piensa que la Tierra era inicialmente seca, pero nuestra investigación apoya fuertemente la imagen de que los océanos que tenemos hoy en día fueron creados como resultados de impactos de cometas o asteroides ricos en agua”.

En observaciones obtenidas con el telescopio William Herschel usando el espectrógrafo ISIS, los astrónomos de Warwick detectaron una gran cantidad de hidrógeno y oxígeno en la atmósfera de una estrella enana blanca (conocida como SDSS J1242+5226), el resto compacto de una estrella similar al Sol que se encuentra al final de su vida.

Se trata de evidencias directas de que un exoasteroide rico en agua fue destruido y finalmente llevó el agua que contenía hacia la estrella. Este mundo, descubrieron los investigadores, era comparable en tamaño a Ceres, con unos 900 km de longitud, el mayor asteroide del Sistema Solar. El impacto de asteroides o cometas ricos en agua contra un planeta o una enana blanca hace que el hidrógeno y el oxígeno se mezclen en sus atmósferas. Ambos elementos fueron detectados en grandes cantidades en SDSS J1242+5226. “La cantidad de agua encontrada en SDSS J1242+5226 es equivalente al 30-35 % de los océanos de la Tierra”, explicó el Dr. Raddi.

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Actualizado ( Lunes, 11 de Mayo de 2015 09:34 ) http://observatori.uv.es/index.php?option=com_content&view=article&id=6367%3Aevidencias-frescas-de-como-el-agua-llego-a-la-tiera-encontradas-en-restos-de-asteroides&catid=52%3Anoticosmos&Itemid=74&lang=es
Publicado en Asteroides, Noticias, Origen del agua terrestre

Asteroide de rápida rotación y fragmentación

Rotación Rápida y Rastreo de Fragmentos del Asteroide activo P/2012 F5 (Gibbs)
La rápida rotación y expulsión de fragmentos del asteroide P/2012 F5 (Gibbs) le hacen tener un aspecto similar a la de un cometa. De allí su nombre P/2012 F5.
P/2012 F5 (Gibbs) tiene una órbita propia del Cinturón Principal de Asteroides y físicamente es de un tamaño de km, que a mediados de 2011 experimentó un evento de expulsión masiva.
Las observaciones de este objeto fueron obtenidas con el telescopio Keck II el 26 de Agosto de 2014. Los datos mostraron fragmentos de unos 200 metros desprendidos del núcleo principal y revelan un rápido giro o rotación del núcleo, con un periodo de de 3,24 ± 0,01 horas. La existencia de fragmentos grandes y el centrifugado rápido del núcleo son consistentes con la inestabilidad rotacional y la fragmentación parcial del objeto. Hasta la fecha, muchos asteroides de alta rotación se han identificado entre los Cuerpos Menores, sin embargo, no se han detectado actualmente; y también se han observado eventos de fragmentación, pero ninguno con ningún un período de rotación medido.
El caso del P/2012 F5 es el único en que por primera vez en que no solo se le han detectado fragmentos sino que se ha podido cuantificar la tasa de rotación del objeto. La tasa de giro rápido del P/2012 F5 está muy cerca de las tasas de rotación de otros dos asteroides activos del Cinturón Principal, estos son: 133 P/Elst-Pizarro y (62412), confirmando la existencia de una población de rotadores rápidos entre estos objetos. Pero mientras el P/2012 F5 muestra un impulso expulsivo de polvo y fragmentos, la pérdida total de 133P es prolongada y recurrente. Se cree que estos dos tipos de actividad observada en asteroides activos de rápida rotación tienen un origen común: en la inestabilidad rotacional del núcleo.
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Sobre el NEO 2015 FQ

Hola, amigos: soy colaborador de la Sección de Cometas de la LIADA con el Observatorio de Santa Maria de Montmagastrell, España, código MPC B74.

Me complace comunicar que el NEO 2015 FQ que anuncian ustedes con un paso cercano a 0,072 UA para el 12 de abril de 2015 fue descubierto por mi desde el Observatorio B74 el día 11 de marzo de 2015, seis días antes del descubrimiento oficial realizado el 17 de marzo por MPC G96, tal como se puede apreciar en la página:
http://www.minorplanetcenter.net/db_search/show_object?utf8=%E2%9C%93&object_id=2015+FQ

y en la página de NEODYS:
http://newton.dm.unipi.it/neodys/index.php?pc=1.1.7.1&n=2015FQ&ab=0

Creo que este es un descubrimiento que nos pertenece a todos los que colaboramos con LIADA y quiero compartirlo con todos los miembros de esta magnífica Liga Iberoamericana de Astronomía.

Un saludo muy cordial.

Josep M. Bosch


Nuestras Felicitaciones Josep !!!!

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