Asteroide en órbita formando herradura con respecto a la Tierra.

Un asteroide recientemente descubierto por el Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) de la NASA puede ser un poco un bicho raro. La mayoría de los asteroides cercanos a la Tierra – NEAS para abreviar – tienen órbitas excéntricas, o en forma de huevo, los asteroides toman este camino a través del sistema solar interior. El nuevo objeto, denominado 2010 SO16, es diferente. Su órbita es ” es casi circular ” Tal que no puede acercarse a otros planetas en el sistema solar. Sin embargo, en los paseos del asteroide con la Tierra, nunca se acerca demasiado.

“Se mantiene alejado de la Tierra “, dijo  Apostolos ‘Tolis’ Christou, quien, junto con David Asher del Observatorio Armagh en Irlanda del Norte, analizó la órbita del cuerpo después de haber sido descubierto en las imágenes infrarrojas tomadas por WISE. “Así,  de hecho, es probable que haya estado en esta órbita por varios cientos de miles de años, sin nunca acercarse a nuestro planeta a menos de 50 veces la distancia a la luna.”

El asteroide es uno de los pocos que trazan una forma de herradura con respecto a la Tierra. A medida que el asteroide se acerca a la Tierra, la gravedad hace que el objeto cambie a una órbita más grande que tarda más en dar la vuelta al Sol que la Tierra. Como alternativa, cuando la Tierra alcanza el asteroide, la gravedad del planeta lo hace caer a una órbita más cercana, en esa toma menos tiempo para ir alrededor del Sol que la Tierra. El asteroide por lo tanto no pasa completamente a nuestro planeta. Este efecto como tirachinas en un camino en forma de herradura, vista desde la Tierra, en 2010 SO16 lleva 175 años para llegar de un extremo de la herradura al otro.

“El origen de este objeto podría ser muy interesante”, dijo Amy Mainzer del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, en Pasadena, Calif., el investigador principal de NEOWISE, que es la sección de caza de asteroides y  de cometas de la misión de estudio de WISE. “Estamos muy emocionados, para la comunidad astronómica es ya encontrar tesoros en el NEOWISE los datos que se han liberado hasta ahora”.

NEOWISE ha terminado un barrido completo del sistema solar a principios de febrero de este año. Los datos sobre las órbitas de los asteroides y cometas detectados por el proyecto,  incluyen los objetos cercanos a la Tierra, están catalogados en el Centro de Planetas Menores de la NASA financiada por la Unión Astronómica Internacional en el Observatorio Astrofísico Smithsoniano en Cambridge, Massachusetts.

Una historia completa del Observatorio de Armagh, incluidas animaciones, en línea en

http://www.arm.ac.uk/press/2011/aac_horseshoe_orbit.html

  JPL administra y opera el Wide-field Infrared Survey Explorer de Ciencia Espacial d la NASA, Washington. El investigador principal, Edward Wright, está en la UCLA. La misión fue seleccionada competitivamente en los exploradores de la NASA del programa administrado por el Goddard Space Flight Center, Greenbelt, Maryland. El instrumento fue construido por el Laboratorio de Dinámica del espacio, Logan, Utah, y la nave fue construida por Ball Aerospace & Technologies Corp.., Boulder, Colorado. Las operaciones científicas y procesamiento de datos tendrán lugar en el Centro de Análisis y Procesamiento del Infrarrojo en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena. Caltech gestiona el JPL para la NASA. Más información en línea en http://www.nasa.gov  y http://wise.astro.ucla.edu

http://jpl.nasa.gov/wise

En http://ssd.jpl.nasa.gov/

se pueden ver animaciones de la órbita como:

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