Asteroide pasará muy cerca de la Tierra el 27 de Junio.

El asteroide 2011 MD, un trozo de roca estimado en 25 a 55 pies (8-18 m) de diámetro, se espera que pase a menos de 8.000 millas (12.000 kilómetros) sobre la superficie de la Tierra alrededor de 14:00 hora local (17:00 UT) el lunes, 27 de junio. El evento real será observable sólo desde el sur de África y partes de la Antártida, pero el enfoque será visible a través de Australia, Nueva Zelanda, Asia meridional y oriental y el Pacífico occidental.

El asteroide fue descubierto el 22 de junio por el LINEAL, el Lincoln Near-Earth proyecto de investigación. Su descubrimiento fue anunciado el jueves por la mañana por el Centro de Planetas Menores.

La órbita del asteroide es asombrosamente similar a la órbita de la Tierra. Pero no hay ninguna posibilidad de que el asteroide golpee la Tierra en este enfoque, y casi no hay riesgo en su próxima aproximación cercana, en el año 2022. Si el asteroide golpeara, probablemente iba a explotar en la alta atmósfera – un bello espectáculo, pero inofensivo.

Este no es el enfoque más cercano conocido de asteroide, de hecho, un asteroide en realidad más pequeño chocó contra la Tierra en 2008. Además, otros tres asteroides se acercan más de 0,00012 unidades astronómicas (11.000 millas) del centro de la Tierra, la distancia estimada de 2011 MD en su máximo acercamiento.
Sin embargo, este es probablemente el mayor asteroide conocido en haber estado tan cerca. Note la frase “el asteroide conocido”. Sin duda, muchos asteroides mucho más grandes que éste hicieron acercamientos sin ser detectados antes de que la Near-Earth Object (NEO) campaña de estudios se intensificara en la década de 1990.

La logística para ver el momento de máximo acercamiento es pobre. Se lleva a cabo en plena luz del día y a mitad de camino entre el extremo sur de América del Sur y el punto más septentrional de la Antártida. El evento es visible muy bajo en el cielo en el crepúsculo de profundidad desde el sur de África.

Sin embargo, el asteroide debe ser visible en las horas previas a la aproximación más cercana a través de Australia, Nueva Zelanda, Asia meridional y oriental y el Pacífico occidental. Cuanto más al sur, mejor. Lo más al oeste que se encuentren dentro de esta zona, el más corto  período de visibilidad, pero el más cercano a la Tierra del asteroide será cuando desaparezca.

El máximo brillo del asteroide será en magnitud 11.0 en los lugares donde la aproximación más cercana es visible, y ya una magnitud de 12.5,  bastante fácil de detectar en un telescopio de 8 pulgadas  a las 14:30 UT, 2 ½ horas antes del máximo acercamiento. En ese momento es visible desde el sudeste de Asia, el este de China, y Japón, así como Australia y puntos intermedios.

El asteroide será muy difícil de observar después de su máxima aproximación, ya que estará saliendo más o menos hacia el sol.

Para observar el asteroide usted deberá tener un buen telescopio (cuanto más grande mejor), excelentes gráficos y el manual para el uso, y las efemérides del Jet Propulsion Laboratory . Asegúrese de introducir la latitud y la longitud adecuada. Con un objeto tan cercano, una pequeña diferencia en la ubicación del observador hace una gran diferencia en  lo que aparece en el cielo.

En Sky and Telescope
Posted by Tony Flanders, June 23, 2011.    Traducción de E. Mallada

Puede ver animaciones de las trayectorias en:

Complemento
En el enlace:
http://neo.jpl.nasa.gov/news/news172.html
encuentran la imagen de abajo:

El asteroide 2011 MD cercano a la Tierra pasará sólo 12.000 kilómetros (7.500 millas) sobre la superficie de la Tierra el lunes 27 de junio a las 9:30 EDT. El asteroide fue descubierto por el LINEAL desde Socorro, Nuevo México. El diagrama de la izquierda muestra la trayectoria de 2011 MD proyectada sobre el plano orbital de la Tierra durante un intervalo de cuatro días. El diagrama de la derecha le da otro punto de vista de la dirección general del Sol que indica que el 2011 MD llegará a su punto más cercano de aproximación de la Tierra en extremas latitudes del sur (de hecho en el sur del Océano Atlántico). Este asteroide pequeño, de sólo 5 – 20 metros de diámetro, orbita alrededor del Sol de una manera muy similar a la Tierra, pero un análisis orbital indica que no hay posibilidad de que golpee la Tierra el lunes. La trayectoria de entrada pasa a varios miles de kilómetros fuera del anillo de satélites geoestacionarios y la de salida pasa bien en el interior del anillo. Uno esperaría que un objeto de este tamaño llegara tan cerca de la Tierra aproximadamente cada 6 años en promedio. Por un breve tiempo, será lo suficientemente brillante para ser visto incluso con un telescopio de tamaño modesto.

Esta información debe ser corregida, habrán notado que las horas predichas no coinciden. Al parecer el movimiento es tan rápido y variable que los datos están siendo corregidos, lo válido al momento es que el máximo acercamiento sería a las 14h de tiempo local, como indicamos arriba.

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