Últimas imágenes de Dawn: Se agudiza la imagen de Vesta.

La sonda Dawn se acerca al asteroide / protoplaneta Vesta, y la vista es cada vez mejor! Aquí está la última imagen, la cual fue obtenida con la cámara de encuadre de Dawn el 1 de julio de 2011 y se acaba de publicar hoy. Fue tomada desde una distancia de 62.000 millas (100.000 kilómetros).

Cada píxel de la imagen corresponde a aproximadamente 5,8 millas (9,3 kilómetros). Características tales como cráteres están empezando a definirse cuando la nave se acerca, así como los bultos, protuberancias y las variaciones de color.

La parte más emocionante de esta misión será finalmente averiguar lo que realmente es Vesta. En este caso, es más parecido a una versión aplastada de nuestra propia Luna, un poco más suave de lo que se esperaba de algunas de las imágenes anteriores.

Algunos astrónomos clasifican a Vesta como un asteroide, otros como un protoplaneta, y algunos están en la duda. En realidad no es considerado un planeta enano, pero la clasificación podría ser re-evaluada cuando Dawn entre en órbita en torno de Vesta y se la estudie en detalle.

A continuación se muestra una imagen “mejorada” por Stu Atkinson:

Stu nos envió esta imagen con la salvedad de que él lo creó para su propia diversión / entretenimiento, y que no es una imagen científicamente mejorada – es decir, no es para ser 100% fiables para la identificación de características, etc, pero muestran algunos de los cráteres un poco mejor.

Vesta es casi un enigma: demasiado grande para un asteroide y más evolucionado que otros asteroides. Sin embargo, es un poco pequeño para ser un planeta (incluso un planeta enano). Pero por eso es tan interesante para los científicos y que  Dawn se ponga en órbita será emocionante.

¡Estén atentos para más!

Fuente UNIVERSE TODAY
Traducción Esmeralda Mallada

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