In Memoriam: Tom Gehrels, 1925-2011.

El profesor Tom Gehrels se unió al Laboratorio Lunar  y Planetario de la UA (LPL) en 1961 como profesor asociado. Obtuvo su B.S. en Física y Astronomía en la Universidad de Leiden (Países Bajos) en 1951, y su doctorado en Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Chicago en 1956. Mientras que en Chicago, trabajó con Subrahmanyan Chandrasekhar y Gerard P. Kuiper (que fundó en 1960 LPL). En su carrera de ciencias es distinguido en  muchos puntos culminantes. Durante la década de 1950, el profesor Gehrels fue pionero en el primer sistema fotométrico de los asteroides y descubrió el efecto de la oposición en el brillo de los asteroides. En la década de 1960, fue pionero en la dependencia de la longitud de onda en la polarización de las estrellas y los planetas. Sus intereses de investigación luego emigraron a foto polarimetría de imágenes de Júpiter y Saturno, y fue nombrado investigador principal para la toma de imágenes fotopolarimétricas de Pioneer 10 y 11, que descubrió el anillo F de Saturno.

En 1980, Tom Gehrels fundó el Proyecto Spacewatch, que utiliza telescopios en Kitt Peak para examinar el cielo en busca de los asteroides peligrosos, dirigió el proyecto hasta 1997. El Profesor Gehrels también fundó el bien conocido y muy respetado Space Science Series, aún publicado por el University of Arizona Press. Se desempeñó como editor general de los primeros 30 volúmenes de la serie. En sus comienzos en la década de 1980, la Space Science Series  representó una nueva forma de producir libros de texto de investigación. En el año 2007, Tom Gehrels fue el ganador del Premio Harold Masursky, presentado por la Sociedad Americana de Astronomía de la División de Ciencias Planetarias en reconocimiento de servicios meritorios a la ciencia planetaria.
Los intereses recientes de investigación del profesor Gehrels estaban en la evolución universal.

Cada otoño, impartió un curso de graduación de mayores no científicos en la Universidad de Arizona y cada primavera, se presentó una versión abreviada de este curso en el Laboratorio de Investigaciones Físicas de Ahmedabad, India, donde fue miembro vitalicio.

Fuente:
http://www.lpl.arizona.edu/resources/faculty/memoriam/gehrels.php

Traducción Lic. Esmeralda Mallada

Mas sobre el prof. Gehrels en:
http://en.wikipedia.org/wiki/Tom_Gehrels

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