Dawn está en órbita de Vesta.

 

La nave espacial Dawn, ilustrada en esta concepción artística, es propulsada por motores iónicos. Crédito de la imagen: NASA / JPL

 16 de julio de 2011   PASADENA, California –
La nave de la NASA
, Dawn se convirtió el sábado en la primera sonda en entrar en órbita alrededor de un objeto en el cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter. Dawn estudiará el asteroide, llamado Vesta, durante un año, antes de partir a un segundo destino, un planeta enano llamado Ceres, en julio de 2012.

Las observaciones proporcionarán datos sin precedentes para ayudar a los científicos a entender los primeros capítulos de la evolución de nuestro sistema solar.

Los datos también ayudarán a allanar el camino para futuras misiones espaciales tripuladas.

“Hoy celebramos un hito de exploración increíble cuando una nave espacial entra en órbita alrededor de un objeto en el cinturón principal de asteroides, por primera vez”, dijo el administrador de la NASA Charles Bolden. “El estudio de Dawn del asteroide Vesta marca un logro científico importante y también señala el camino a los destinos futuros donde la gente va a viajar en los próximos años. El presidente Obama ha ordenado a la NASA enviar astronautas a un asteroide en el 2025, y Dawn hará la recopilación de datos cruciales para implementar esa misión “.

La nave envió la información para confirmar que entró en la órbita de Vesta, pero el momento preciso en que este hito se produjo se desconoce en este momento. El momento de la captura de Dawn depende de la masa y la gravedad de Vesta, que sólo se ha estimado hasta ahora. La masa del asteroide determina la fuerza de su atracción gravitacional. Si Vesta es más masiva, su gravedad es más fuerte, lo que significa que atrapó a Dawn en órbita antes. Si el asteroide es menos masivo, su gravedad es más débil y habría tomado más tiempo a la nave espacial para alcanzar la órbita. Con Dawn en órbita, el equipo científico puede tomar mediciones más precisas de la gravedad de Vesta, y recopilar información más precisa para la cronología.

Dawn, que se lanzó en septiembre de 2007, está en camino de convertirse en la primera nave espacial que orbita dos destinos del sistema solar más allá de la Tierra. La misión de Vesta y Ceres es dirigida por el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, por la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington. Dawn es un proyecto del Programa Discovery de la Dirección, que es administrado por el Centro Marshall de Vuelo Espacial en Huntsville, Alabama

La Universidad de California, Los Ángeles, es responsable de la ciencia general de la misión Dawn.

Orbital Sciences Corp. de Dulles, Virginia, diseñó y construyó la nave espacial.

El Centro Aeroespacial Alemán, el Instituto Max Planck por la Investigación del Sistema Solar, la Agencia Espacial Italiana y el Instituto Italiano de Astrofísica nacionales son parte del equipo de la misión.

JPL es una división del Instituto Tecnológico de California en Pasadena.

Traducción de Lic. Esmeralda Mallada

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