Dawn obtiene las primeras imágenes de baja altitud de Vesta

Jet Propulsion Laboratory
21 de diciembre 2011

PASADENA, California – La nave espacial Dawn ha enviado las primeras imágenes del asteroide Vesta gigante de su órbita de mapeo de baja altitud. Las imágenes obtenidas por la cámara de encuadre, muestran el punteado y bultos de la superficie con un detalle nunca visto antes, despiertan la curiosidad de los científicos que están estudiando Vesta en busca de pistas sobre la historia temprana del Sistema Solar.

En estas imágenes de alta resolución, la superficie  muestra abundantes cráteres pequeños, y las texturas, tales como pequeños surcos y lineamientos que recuerdan las estructuras vistas en datos de baja resolución de las órbitas de mayor altitud. Además, esta escala fina pone de relieve pequeños afloramientos brillantes y de material oscuro.

Una galería de imágenes se pueden encontrar en línea en:
http://www.nasa.gov/mission_pages/dawn/multimedia/gallery-index.html

Las imágenes fueron enviadas a la Tierra el 13 de diciembre. Los científicos de Dawn planean la adquisición de datos en la órbita de mapeo a baja altura por lo menos durante10 semanas.
Los objetivos científicos principales en esta órbita son de aprender acerca de la
composición elemental de la superficie de Vesta con los detectores de rayos gamma y neutrones y la medición del campo gravitatorio para sondear la estructura interior del asteroide.

La misión Dawn a los asteroides Vesta y Ceres es administrada por el NASA Jet Propulsion Laboratory, una división del California Institute of Tecnología en Pasadena, para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, Washington.  Dawn es un proyecto del Programa Discovery de la Dirección, gestionado por el Centro Marshall de Vuelo Espacial en Huntsville, Alabama UCLA es responsable de la ciencia general de la misión Dawn. Las cámaras se han desarrollado y construido bajo la dirección del Instituto Max Planck para Investigación del Sistema Solar, Katlenburg-Lindau, Alemania, con importantes contribuciones del Centro Aeroespacial Alemán DLR, Instituto de Investigación Planetaria de Berlín, y en coordinación con el Instituto de Informática y Comunicación Ingeniería de Redes, de Braunschweig. La elaboración de proyecto de cámaras es financiada por la Sociedad Max Planck, DLR, y NASA / JPL.

Más información sobre la misión Dawn está en línea en:
http://www.nasa.gov/dawn y http://dawn.jpl.nasa.gov.

Traducido del mensaje de Ron Baalke baalke [AT] zagami.jpl.nasa.gov al foro MPML por la Lic. Esmeralda Mallada

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