Encuentran asteroides en torno a Sgr A.

El Observatorio de Rayos X CHANDRA encuentra asteroides alrededor del Agujero Negro de la Vía Láctea.

Según los astrónomos utilizando datos del Observatorio de Rayos X “Chandra” de la NASA el agujero negro gigante del centro de nuestra Vía Láctea puede vaporizar y devorar asteroides, esto bien podría explicar las frecuentes erupciones observadas. Desde hace varios años el Chandra ha detectado destellos de rayos x por lo menos una vez al día desde el agujero negro supermasivo conocido como Sagitario A -o “Sgr A” para abreviar-. Las erupciones duran unas pocas horas con brillo que van desde un par de veces a casi cien veces más de la salida regular de energía del agujero negro. Las erupciones también se han visto en los datos del infrarrojo desde el telescopio VLT de la ESO en Chile.

“Se ha tenido dudas sobre si los asteroides podrían formar parte del entorno de objetos duros cercano de un agujero negro supermasivo,” dijo Kastytis Zubovas de la Universidad de Leicester en el Reino Unido y principal autor del informe que aparece en los avisos mensuales de la Royal Astronomical Society. “Es emocionante, porque nuestro estudio sugiere que un gran número de ellos es necesarios para producir estas bengalas”.
Zubovas y sus colegas sugieren que hay una nube alrededor de Sgr A * que contiene billones de asteroides y cometas, despojados de sus estrellas progenitoras. Asteroides pasando dentro de las 100 millones de millas del agujero negro, aproximadamente la distancia entre la Tierra y el Sol, serían rotos en pedazos por las fuerza de marea del agujero negro.

Estos fragmentos entonces podrían ser vaporizados por fricción cuando pasan por el gas caliente y delgado que fluye en Sgr A, similar a un meteoro en el calentamiento y brillo producido cuando cae a través de la atmósfera terrestre. Se produce un destello y los restos del asteroide son tragados eventualmente por el agujero negro.
“La órbita de un asteroide puede cambiar si se aventura demasiado cerca de una estrella o de un planeta cercano a Sgr A” dijo el co-autor Sergei Nayakshin, también de la Universidad de Leicester. “Si esto se produce hacia el agujero negro, se estaría condenado.” Los autores estiman que sería necesario asteroides más grandes que unos seis kilómetros de radio para generar las erupciones observadas por el Chandra.

Mientras tanto, Sgr A también pueden estar consumiendo asteroides más pequeños, pero estos serían difíciles de detectar debido a las erupciones que generan sería menores.
Los planetas lanzados en órbitas demasiado cercana a Sgr A también deberían ser afectados por las fuerzas de la marea gravitacional, aunque este podría pasar con mucho menos frecuencia que en el caso expuesto de los asteroides, porque los planetas no son como común en esta región. “Este sería un final muy repentino en la vida del planeta, un  destino mucho más dramático que los planetas de nuestro sistema solar alguna vez podrían experimentar” dijo Zubovas.

Durante el 2012 se realizarán muy largas observaciones de Sgr A con el Chandra que darán una nueva valiosa información acerca de la frecuencia y brillo de los destellos y debería ayudar a probar el modelo propuesto aquí expuesto. Este trabajo podría mejorar la comprensión sobre la formación de de asteroides y planetas en el áspero ambiente de Sgr A.

Fuente: http://www.nasa.gov/chandra
Autores: Trent J. Perrotto y Megan Watzke

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