Nuevas características de la superficie de Vesta.

La nave DAWN ha revelado detalles inesperados sobre la superficie del asteroide gigante Vesta. Nuevas imágenes y datos resaltan la diversidad de la superficie de Vesta y revelan inusuales características geológicas algunos de los cuales nunca fueron previamente vistos en asteroides.
Vesta es uno de los objetos más brillantes del Sistema Solar, este asteroide es miembro del Cinturón Asteroial ubicado entre Marte y Júpiter y es visible a simple vista desde la Tierra. Dawn encontró que algunas áreas de Vesta son casi dos veces más brillantes que otras y revelan nuevas pistas sobre la historia del asteroide.
“Nuestro análisis considera este material brillante como propio u original de Vesta y que ha sufrido pocos cambios desde su formación hace más de 4.000 millones de años atrás”, dijo Jian Yang Li, del College Park de la Universidad de Maryland. “Estamos ansiosos por conocer más de los minerales que componen este material y cómo la actual superficie llegó a ser”. “Áreas brillantes aparecen por doquier en Vesta, pero son más predominantes en y alrededor de los cráteres. Las áreas varían desde varios cientos de pies (1 pie = 0,305 m) a alrededor de 10 millas (16,1 km). Rocas que se han estrellado contra la superficie de Vesta y que han expuesto y difundido este material brillante. En este proceso de impacto se puede haber mezclado el material brillante con materiales oscuros de la superficie”.
Si bien los científicos habían visto algunas variaciones de brillo en las imágenes previas de Vesta con el telescopio espacial Hubble, el equipo de la Dawn no esperaban ver una amplia variedad de distintos depósitos oscuros en toda su superficie. El material oscuro sobre Vesta puede aparecer en los siguientes colores: gris oscuro, marrón y rojo. A veces aparecen como pequeños y bien definidos depósitos alrededor de cráteres de impacto. También pueden aparecer como grandes depósitos regionales, como los que rodean a los cráteres de impacto como el apodado “El Muñeco”.”Una de las sorpresas fue que el material oscuro no está distribuida al azar”, dijo David Williams.
“La materia oscura parece estar relacionada con impactos y sus secuelas”. Se teoriza que han afectado a la superficie de Vesta los impactos de asteroides ricos en carbono con velocidades lo suficientemente bajas como para producir algunos de los depósitos más pequeños sin voladura o ejección lejana de materiales en la superficie.
Los asteroides de mayor velocidad también podrían haber golpeado la superficie del asteroide y fundido la corteza basáltica volcánica, oscureciendo el material superficial existente. Ese conglomerado fundido aparece en las paredes y pisos de los cráteres de impacto, sobre colinas y crestas y debajo los más brillante, material más reciente llamado de eyección, que es el material expulsado con un impacto de una roca espacial.
El asteroide gigante Vesta puede haber preservado los materiales mas antiguos del cinturón de asteroides y quizás más allá, posiblemente del nacimiento del sistema solar.
“Algunos de estas últimos colisiones fueron tan intensas que derritieron la superficie, dijo Brett Denevi, científico del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, el derretimiento observado marca un hallazgo único. Eventos de fusión como estos eran sospechados, pero nunca antes visto en un asteroide”.
La sonda espacial Dawn fue lanzada en septiembre de 2007 y alcanzará su segundo destino, el asteroide Ceres, en febrero de 2015.
La ambisiosa exploración de la Dawn de Vesta ha pasado maravillosamente, dijo Marc Rayman, ingeniero jefe de la Dawn en el JPL en Pasadena, seguimos obteniendo un botín de datos y es emocionante revelar este fascinante paisaje extraterrestre.

Tomado de http://www.nasa.gov/dawn de la nota de Dwayne Brown y Jia-Rui C. Cook. RELEASE: 12-091 – NASA’S DAWN SEES NEW SURFACE FEATURES ON GIANT ASTEROID VESTA

Anuncios
Esta entrada fue publicada en Asteroides, Asteroids, Publicación. Guarda el enlace permanente.