DAWN: adíos a Vesta

 Los controladores de la misión DAWN recibieron la confirmación que la nave espacial de la NASA había escapado ya de la suave gravedad del asteroide gigante Vesta. Oficialmente ahora esta en su camino hacia su segundo destino, el planeta enano Ceres.
Dawn partió de Vesta en las primeras horas del 5 de Septiembre. Las comunicaciones desde la nave a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA confirmaron su salida y que la nave está ahora viajando hacia Ceres.”Ahora le decimos adiós a Vesta y queda por reflexionar sobre los asombrosos descubrimientos obtenidos en este tiempo, ansiosamente esperamos a la próxima fase de nuestra aventura en Ceres, donde esperan aún más emocionantes descubrimientos”, dijo Robert Mase, Gerente del proyecto Dawn, del Jet Propulsion Laboratory de la NASA, que fue lanzada el 27 de septiembre de 2007 y que Dawn se ubicó en órbita alrededor de Vesta el 16 de julio de 2011.Durante el año pasado, Dawn ha examinado exhaustivamente este mundo previamente desconocido, revelando un bloque planetario exótico y diverso. Los resultados están ayudando a los científicos a traer luz sobre algunos de los secretos de cómo se formó el sistema solar, incluyendo nuestra propia Tierra.

Dawn se mueve en espiral alejándose de Vesta tan suavemente como llegó. Su siguiente puerto de escala es Ceres, a principios de 2015.

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