Imágenes de radar del asteroide 2010 JL33.

JPL – 19 de Enero de 2011

Imágenes de radar muestran en detalle al reciente descubierto asteroide 2010 JL33 en su paso cercano a la Tierra.

 
Los registros de los días 11 y 12 de diciembre de 2010 realizados por el Radar de Goldstone muestran características reveladoras del aspecto y algunas características del asteroide 2010 JL33.
Con las imágenes obtenidas por radar se ha hecho una película que demuestra la rotación y la forma de este objeto. Un equipo dirigido por Marina Brozovic, científico en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA en Pasadena, California, a hecho este hallazgo.
El asteroide 2010 JL33 fue descubierto el 6 de mayo por el programa de búsqueda del Observatorio de Monte Lemmon en Arizona, pero antes de éstas observaciones de radar, no conocíamos detalles sobre él,
El científico del JPL Lance Benner dijo que “Usando el radar para el estudio del Sistema Solar de Goldstone, pudimos obtener imágenes detalladas que revelan el tamaño del asteroide, la forma y tiempo de rotación, mejoramos su órbita, e incluso logramos obtener algunas características de la superficie”.
Los datos del radar revelan al 2010 JL33 como un objeto irregular, alargado y rugoso de 1,8 kilómetros y gira una vez cada 9 horas. La característica más visible del asteroide es que presenta una gran concavidad, que parece ser un cráter de impacto. La suma de todas las imágenes tomadas cubren cerca del 90 por ciento de una rotación.
Cuando fue estudiado por el radar, el asteroide estaba cerca de 22 veces la distancia tierra-luna (8,5 millones de kilómetros). A esa distancia, las señales de radio de la antena del Radar de Goldstone tardaron 56 segundos para hacer el viaje de ida y vuelta de la Tierra al asteroide y de nuevo a la Tierra otra vez.
La antena de Goldstone tiene 70 metros de diámetro y está ubicada en el desierto de Mojave en California y es parte de la Red del Espacio Profundo de la NASA, es una de solamente dos instalaciones capaces de hacer imágenes por radar de un asteroide. El otro radar es el Observatorio de Arecibo de la National Science Foundation de 305 metros en Puerto Rico. Las capacidades de los dos instrumentos son complementarias. El radar de Arecibo es cerca de 20 veces más sensible, puede solo puede ver una mitad del cielo (antena fija), y puede detectar a los asteroides cerca de dos veces más lejos. Goldstone es completamente orientable, puede ver cerca de 80 por ciento del cielo, puede seguir más objetos a lo largo de un día y puede obtener una resolución espacial mucho más fina. Hasta la fecha, Goldstone y Arecibo han observado 272 asteroides en su paso cercano a la Tierra y 14 cometas. El JPL maneja el radar Goldstone y la red del espacio profundo para la NASA.
Más información sobre la investigación de asteroides por medio de radar en: http://echo.jpl.nasa.gov/.

Más información sobre la red del espacio profundo en: http://deepspace.jpl.nasa.gov/dsn.
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