Bola de fuego de esta mañana sobre Chelyabinsk (15/2/2013)

La investigadora de meteoros Margaret Campbell-Brown resume las últimas investigaciones sobre la bola de fuego de esta mañana sobre Chelyabinsk

Entrevista por John Matson, el mismo 15 de febrero de 2013:

Original en http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=chelyabinsk-fireball-asteroid

¿Qué sabemos, a partir de ahora, sobre lo que causó la bola de fuego sobre Rusia esta mañana?

De hecho, hemos detectado esto desde al menos dos estaciones de infrasonido. Infrasonidos son ondas de sonido de muy baja frecuencia, que son producidos en, por ejemplo, fuertes explosiones. Existe una red mundial de sensores de infrasonidos, cuyo propósito es detectar explosiones nucleares en la atmósfera. Es parte del [Nuclear] Tratado integral de Prohibición de Pruebas. Dos de las estaciones más cercanas de esta red, que están a la vez en Rusia, detectaron este evento tan grande.

Por lo tanto, a partir de eso, sabemos que la energía de la explosión fue equivalente a cerca de 300 kilotones de TNT. Así que fue una explosión muy, muy poderosa. Fue la mayor explosión de un meteorito que hemos visto en la atmósfera desde el impacto de Tunguska de 1908.

Sabemos que el meteoro duró unos 30 segundos. Entró en la atmósfera en un ángulo muy bajo, por lo que duró tanto tiempo. El objeto se movía a unos 18 kilómetros por segundo, que es alrededor de 65.000 kilómetros por hora, lo cual es típico de una velocidad de asteroides.

A partir de la energía del impacto, pensamos que se trataba de un asteroide de un tamaño de unos 15 metros, por lo que sería el objeto más grande en golpear la Tierra desde el impacto de Tunguska, en lo que sabemos, no hemos registrado un objeto más grande . Tenía una masa de probablemente alrededor de 7.000 toneladas métricas, era un objeto muy grande.

Usted pudo haber visto que la Academia de Ciencias de Rusia emitió un comunicado con una estimación más baja para el tamaño del objeto, algo en el rango de unos pocos metros de producir una explosión de unos pocos kilotones.

Bien. Es la parte más incierta de los cálculos, pero yo estaría muy sorprendida si es inferior a 100 kilotones. Fue un evento muy, muy grande. Y el hecho de que no había tantos daños en el suelo apoya la conclusión de que la energía era alta. Se necesita una gran cantidad de energía para romper las ventanas de la forma en que fue visto.

 ¿Hay alguna razón para sospechar que se trataba de algo más que un asteroide?

Un asteroide es sin duda el sospechoso más probable. El tamaño del  mismo, la velocidad que iba, y así sucesivamente, todo apunta a un asteroide. El hecho de que explotó en la atmósfera implica que era probablemente un asteroide rocoso, tal vez un tipo condritas, por ejemplo, en lugar de algo de hierro, porque las cosas de hierro son más fuertes y tienden a llegar a la tierra, donde liberan su energía.

¿Dónde quedó la mayor parte de la energía liberada mientras este objeto se abría camino a través de la atmósfera?

En este caso, el destino final, que parece haber sido el mayor depósito de energía, estaba en alguna parte entre 15 y 20 kilómetros de altitud. La bola de fuego real probablemente se inició significativamente más alto que, quizás 50 kilómetros, pero la mayor parte de la energía se depositó aparentemente durante esta última explosión inferior en la atmósfera.

 ¿Es posible que si este meteorito hubiera golpeado en el océano en lugar de sobre una zona poblada, no se hubieran enterado de eso?

Desde luego, se habría sabido. El TPCE, el Tratado de Prohibición Total de Pruebas, constantemente está monitoreando para grandes explosiones en la atmósfera, y este era lo suficientemente grande que no importa dónde se produjo sobre la Tierra habría sido detectado por la matriz CTBT.

Usted mencionó que este evento se detectó en dos sensores TPCE cercanos. ¿Es posible que la explosión haya sido recogida por otras estaciones, también?

No todos los sensores son tan fáciles de recoger los datos. Estamos tratando de obtener datos de otros sensores. Me sorprendería si no hubiera datos sobre otros sensores porque se trataba de una ola muy poderosa, y yo esperaría que se propagaran a una distancia muy larga porque el infrasonido puede viajar muy lejos en la atmósfera. Pero no tenemos datos de otras estaciones todavía.

¿Con qué frecuencia deberíamos esperar a ver un evento como este?

En el rango de tamaño de 15 metros, creemos que ocurre aproximadamente cada 50 años. Ya han pasado más de 100 años desde que hemos visto algo de este tamaño, pero estadísticamente ocurre aproximadamente cada 50 años.

Si tenemos en cuenta todas las áreas de la Tierra que están deshabitadas, los océanos, los casquetes de hielo, desiertos, etcétera, es muy sorprendente que esto haya sucedido en un área tan poblada. Muy mala suerte.

Traducción libre de: Lic. Esmeralda Mallada

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