Posible solución a misterioso meteorito.

Cosmoquímico descubre posible solución a misterioso meteorito.

Los Cóndrulos son visibles como objetos redondos en esta imagen de una sección muy delgada hecha sobre el meteorito Bishunpur de la India. Los granos oscuros son cristales de olivina pobre en hierro. Este es una imagen tomada con un microscopio electrónico de exploración.

Los Cóndrulos se pueden haber formado a partir de las colisiones de alta presión en el sistema solar.
Por Steve Koppes, 8 de Julio de 2013 y publicado en: http://news.uchicago.edu/article/2013/07/08/cosmochemist-discovers-potential-solution-meteorite-mystery

Introducción de la Nota:
Un científico de la Universidad de Chicago ha sorprendió a muchos de sus colegas con una solución radical a un misterio de 135 años en Cosmoquímica. “Yo soy una persona bastante sobria. La gente no sabrá de repente qué pensar,”, dijo Lawrence Grossman, profesor en Ciencias Geofísicas.

La cuestión es cómo numerosas pequeñas esférulas vidriosas, se habrían incrustrado dentro de los especímenes de la clase más numerosa de meteoritos, “las condritas”. El minerologo británico Henry Sorby describió estas esférulas, llamadas “chondrules”, en 1877. Sorby sugirió que podrían ser “gotas de una lluvia de fuego”, que de alguna manera se condensaron en la nube de gas y polvo que formó el sistema solar hace 4.500 millones de años.

Los investigadores han considerado a los cóndrulos como gotas líquidas que han estado flotando en el espacio antes de ser enfriadas muy rápidamente, pero se preguntan ¿cómo en forma líquida? “Hay un montón de datos que han sido incomprensibles para las personas”, dijo Grossman.

La investigación de Grossman reconstruye la secuencia de minerales que se condensaron a partir de la nebulosa solar, de la nube de gas primordial que eventualmente formó el Sol y los planetas. Ha llegado a la conclusión de que un proceso de condensación así, no puede dar cuenta de los “cóndrulos”.

Su teoría favorita implica las colisiones entre planetesimales, cuepos que gravitacionalmente colapsaron en los albores de la historia del sistema solar. “Eso es lo que mis colegas encontraron tan chocante, porque se había considerado la idea de “peculiar”, dijo.

Los cosmoquímicos conocen de seguro que muchos tipos de cóndrulos, y probablemente todos ellos, tienen precursores sólidos. “La idea es que los cóndrulos se han formado al derretirse estos sólidos preexistentes,” dijo Grossman.

Un problema concerniente a los procesos necesarios para obtener la alta temperatura post-condensación necesarias para calentar los silicatos sólidos previamente condensados en gotitas de cóndrulos. Han surgido varias teorías del origen que son sorprendentes pero sin fundamento. Tal vez colisiones entre las partículas de polvo en la evolución del sistema solar calientan y derritieron los granos en gotitas. O tal vez formado por los rayos cósmicos, o condensados en la atmósfera de la formación de Júpiter.

Otro problema es que los cóndrulos contienen óxido de hierro. En la nebulosa solar, silicatos como la olivina, condensada a partir de magnesio gaseoso y silicio a muy altas temperaturas. Solamente cuando el hierro se oxida puede dar estructuras cristalinas de silicatos de magnesio. Las formas de hierro oxidado a temperaturas muy bajas en la nebulosa solar, sin embargo, sólo tras los silicatos como la olivina ya condensada en temperaturas mayores a 1.000 grados.

En la temperatura a la que el hierro se oxida en la nebulosa solar, sin embargo, se difunde muy lentamente en los silicatos de magnesio previamente formados, tales como la olivina, para dar las concentraciones de hierro en el olivino de los cóndrulos. ¿Cuál es el proceso, entonces, podría producir cóndrulos en la fusión de los materiales pre-existentes?

“Impactos sobre los hielos de los planetesimales podrían haber generado un calentamiento rápido, una relativamente alta presión, ricos en nubes de vapor de agua que contienen altas concentraciones de polvo y las gotas, los entornos favorables para la formación de cóndrulos”, dijo Grossman.

Continúa la nota completa (en inglés) de este nuevo estudio.

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