Imagenes por Radar de 2005 WK4

2005WK4_radarUna colección de imágenes de radar del Asteroide próximo a la Tierra denominado 2005 WK4 fueron generada por los científicos de la NASA usando la antena de radar de 70 metros de diámetro del proyecto “Deep Space Network” en Goldstone (California) el 8 de Agosto de 2013.

El asteroide mide entre 200 a 300 metros de diámetro y tiene una forma redondeada levemente asimétrica. A medida que va rotando sobre su eje, un número de detalles son evidentes y que sugieren la presencia de algunas regiones planas y un bulbo ecuatorial.

En el momento de las observaciones, la distancia del asteroide a la Tierra era de 3.100.000 kilómetros, lo que representa 8,2 distancias lunares. Los datos se obtuvieron en un intervalo de 6,5 horas, lo que representa unas 2,4 vueltas completas sobre su eje. La resolución de imagen es de 3,75 metros por pixel.

El radar es una técnica poderosa para estudiar el tamaño, forma, rotación, las características de la rugosidad superficial y también para mejorar el cálculo de las órbitas de los asteroides. Las mediciones con radar de las distancias y velocidades de los asteroides casi siempre permiten mejor el calculo de las órbitas futuras de los asteroides, superando a las observaciones convencionales que no disponen del uso del radar.

La NASA calificó “de alta prioridad” el seguimiento de asteroides con el fin de proteger a nuestro planeta de un posible impacto. De hecho, tienen el centro de investigación más sólido y productivo, con un gran programa de detección y de localización de objetos cercanos a la Tierra. Hasta el momento, ya han encontrado más de un 98% de los conocidos como Objetos Cercanos a la Tierra  o NEOs – Near-Earth Objects..

En 2016 la NASA lanzará una sonda robot a uno de estos potencialmente peligrosos objetos cercanos a la Tierra. El OSIRIS_REx es una misión al asteroide (101955) Bennu que será la misión pionera que allanará el terreno para las futuras sondas que serán diseñados para llevar a cabo el reconocimiento de cualquier objeto que pueda poner en peligro a la Tierra. Además de controlar las posibles amenazas, el estudio de los asteroides y cometas ofrece una valiosa oportunidad para poder aprender más sobre el origen del Sistema Solar, de la fuente del agua de la Tierra e incluso del origen de las moléculas orgánicas que llevaron al desarrollo de la vida.

La NASA anunció recientemente el desarrollo de la primera misión que apunta a identificar, capturar y reubicar a un asteroide por la exploración humana. Gracias a esta innovadora tecnología, esta misión marcará un logro tecnológico que sin duda aumentará el listado de lo que el hombre se puede hacer en el espacio.

Para obtener más información acerca de los asteroides y visita los objetos cercanos a la Tierra: http://neo.jpl.nasa.gov/ , http://www.jpl.nasa.gov/asteroidwatch y vía Twitter en http://www. twitter.com / asteroidwatch .

Más información sobre el estudio de los asteroides por radar se puede encontrar en: http://echo.jpl.nasa.gov/ .

Más información acerca de la Red del Espacio Profundo, se puede encontrar en: http://deepspace.jpl.nasa.gov/dsn .

Fuente: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2013-254

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