Imagenes de radar del Asteroide 2006 DP14.

asteroid2006DP14-640Un collage de imágenes de radar del asteroide 2006 DP14 en su paso cercano a la Tierra fue generado por los científicos que usaron la famosa antena de radar de 70 metros de Goldstone de la Red de Espacio Profundo (Deep Space Network), durante la noche del 11 de febrero de 2014.

El efecto del eco Doppler del radar reveló que el asteroide tiene unos 400 metros de largo por unos 200 metros de ancho y se perfila que tiene la forma de un cacahuete grande o maní. El período de rotación es de aproximadamente seis horas.

El asteroide es de un tipo conocido como “un binario de contacto” porque tiene dos lóbulos grandes y durante la secuencia parecen estar siempre en contacto. Los datos anteriores de los radares de Goldstone y del Observatorio de Arecibo en Puerto Rico han mostrado que al menos el 10 por ciento de los asteroides cercanos a la Tierra son más grandes de los 200 metros y tienen formas de binarios en contacto, así como este 2006 DP14. Los datos fueron obtenidos sobre un intervalo de 2,5 horas cuando el asteroide completó aproximadamente media revolución. La resolución obtenida es de aproximadamente 19 metros por cada pixel.

En el momento de las observaciones, la distancia al asteroide era de aproximadamente 4,2 millones de kilómetros de la Tierra. Es aproximadamente 11 veces la distancia media entre la Tierra y la Luna. El punto más cercano ocurrió a 2,4 millones de km el 10 de febrero.

El uso del radar crea una poderosa técnica que permite estudiar el tamaño de un asteroide, su forma, estado de rotación, rasgos y rugosidad superficial, y fundamentalmente para mejorar el cálculo de sus órbitas y/o sus elementos orbitales.

La NASA considera como de alta prioridad el rastreo de los asteroides y el tema de la protección del planeta ante un impacto directo.

Fuente: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2014-060

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