Combinan radiotelescopios para captar un Asteroide.

PIA18412-640_2014HQ124Los científicos de la NASA usaron varios radares terrestres para producir vistas bien definidas de un asteroide que fuera recientemente descubierto, mientras éste se deslizaba silenciosamente por delante de nuestro planeta.

Las nuevas vistas del objeto designado “2014 HQ124” fueron captadas el 8 de Junio de 2014. Algunas de las imágenes obtenidas por medio de una nueva técnica de radar son las más detalladas logradas hasta el presente de un asteroide en su paso cercano a la Tierra.

Según Benner, el 2014 HQ124 parece ser un objeto alargado, irregular y de al menos 370 metros en su eje mayor. “Este bien puede ser un objeto doble, ya que visualmente se ponen en contacto con el componente binario”. Las imágenes revelan una riqueza de otros rasgos, incluso una puntiaguda colina cerca del medio del objeto.

Las 21 imágenes de radar fueron tomadas sobre un período total de cuatro horas y media. Durante este tiempo, el asteroide hizo un giro de unos grados por cada cuadro tomado, sugiriendo que su período de rotación es ligeramente menor a las 24 horas.

En su acercamiento más cercano a la Tierra producido el 8 de Junio, el asteroide paso a 1,25 millones de kilómetros, es decir, ligeramente mayor a tres veces la distancia a la Luna.
Los científicos comenzaron las observaciones de 2014 HQ124 poco después de su punto de acercamiento más cercano, cuando el asteroide estaba entre 1,39 millones de kilómetros y 1,45 millones de kilómetros de la Tierra.

Cada imagen en el collage de arriba y en la película representa 10 minutos de datos.


Las nuevas vistas muestran rasgos tan pequeños como de 3,75 metros. Este es la resolución más alta posible lograda en las antenas de radar-científico que se usan actualmente para producir imágenes. Tales vistas para este asteroide fueron hechas posibles uniendo dos gigantescos radiotelescopios para así realzar sus capacidades.

Para obtener las nuevas vistas, los investigadores aparearon la antena de la Red de Espacio Profundo (Deep Space Network) de 70 metros de diámetro en Goldstone, California, con otros dos radiotelescopios. Usando esta técnica, la antena de Goldstone de 70m emite una señal de radar hacia un asteroide y la otra antena recibe las reflexiones de la primera. La técnica mejora sustancialmente la cantidad y calidad de detalles que puede ser obtenidos en imágenes por radar.

Para lograr una buena imagen del 2014 HQ124, los investigadores primero debieron “aparear” la antena grande de Goldstone con el radiotelescopio de Arecibo de 305 metros en Puerto Rico. Ellos más tarde aparearon el plato grande de Goldstone con un compañero más pequeño, una antena de 34 metros, localizó aproximadamente a 32 kilómetros de allí.
Una mejora reciente en el equipamiento de Arecibo permitió a las dos instalaciones trabajar en tándem para obtener por primera vez imágenes con este nivel fino de detalle.

“Por sí mismo, la antena de Goldstone puede obtener imágenes que muestran rasgos tan pequeños como la anchura de una mano de tráfico en una carretera,” dijo Benner. “Con Arecibo ahora somos capaz de recibir señales de más alta resolución, creando un sistema que mejora la calidad total de las imágenes logradas.”

Las cinco primeras imágenes de la nueva secuencia -precisamente la fila superior en el collage – representa los datos coleccionados por Arecibo, y es 30 veces más brillantes que la producida por Goldstone solo.

Nota completa en inglés: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?release=2014-186

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