Imagen del planeta enano Ceres

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Image Credit: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

La nave espacial Dawn ha entregado una primera vista de Ceres, el mayor cuerpo del cinturón principal de asteroides, en una nueva imagen tomada a 1,2 millones de kiloómetros del planeta enano. Esto es la mejor imagen de la sonda Dawn de Ceres en su camino de exploración de esta nave espacial a este mundo inexplorado.

“Ahora, por fin, tenemos una nave espacial a punto de descubrir este misterioso mundo. Pronto Ceres revelará innumerables secretos que ha mantenido desde los albores del sistema solar” dijo Marc Rayman, del JPL Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California; quién es el ingeniero en jefe y director de la misión Dawn.

DAWN_en-vueloDawn entrará en una órbita de captura de Ceres en Marzo próximo, marcando así la primera visita a un planeta enano por una nave espacial. Hasta la fecha, las mejores imágenes de Ceres provienen del telescopio espacial Hubble. Sin embargo, a principio del 2015, Dawn iniciará la entrega de imágenes de mayor resolución.

Desde su lanzamiento en 2007, Dawn ya ha visitado Vesta, un gigante protoplaneta actualmente ubicado a 168 millones de kilómetros de Ceres. La distancia entre Vesta y Ceres es mayor que la distancia entre la Tierra y el Sol. Durante sus 14 meses en órbita alrededor de Vesta, la nave espacial entregó conocimiento científico sin precedentes, incluyendo imágenes de sus cráteres superficiales e importantes pistas sobre su historia geológica. Vesta y Ceres son los dos cuerpos más masivos en el Cinturón Principal de asteroides.

La imagen de solo nueve píxeles de anchura de Ceres sirve para la calibración final de la cámara científica, que es necesaria antes de que Dawn llegue a Ceres. El planeta enano parece aproximadamente tan brillante como Venus visto habitualmente desde la Tierra. Ceres tiene un diámetro promedio de unos 950 kilómetros. Dawn comienza su fase de acercamiento hacia Ceres este 26 de diciembre.

Fuente: http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=4395

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