Asteroide de rápida rotación y fragmentación

Rotación Rápida y Rastreo de Fragmentos del Asteroide activo P/2012 F5 (Gibbs)
La rápida rotación y expulsión de fragmentos del asteroide P/2012 F5 (Gibbs) le hacen tener un aspecto similar a la de un cometa. De allí su nombre P/2012 F5.
P/2012 F5 (Gibbs) tiene una órbita propia del Cinturón Principal de Asteroides y físicamente es de un tamaño de km, que a mediados de 2011 experimentó un evento de expulsión masiva.
Las observaciones de este objeto fueron obtenidas con el telescopio Keck II el 26 de Agosto de 2014. Los datos mostraron fragmentos de unos 200 metros desprendidos del núcleo principal y revelan un rápido giro o rotación del núcleo, con un periodo de de 3,24 ± 0,01 horas. La existencia de fragmentos grandes y el centrifugado rápido del núcleo son consistentes con la inestabilidad rotacional y la fragmentación parcial del objeto. Hasta la fecha, muchos asteroides de alta rotación se han identificado entre los Cuerpos Menores, sin embargo, no se han detectado actualmente; y también se han observado eventos de fragmentación, pero ninguno con ningún un período de rotación medido.
El caso del P/2012 F5 es el único en que por primera vez en que no solo se le han detectado fragmentos sino que se ha podido cuantificar la tasa de rotación del objeto. La tasa de giro rápido del P/2012 F5 está muy cerca de las tasas de rotación de otros dos asteroides activos del Cinturón Principal, estos son: 133 P/Elst-Pizarro y (62412), confirmando la existencia de una población de rotadores rápidos entre estos objetos. Pero mientras el P/2012 F5 muestra un impulso expulsivo de polvo y fragmentos, la pérdida total de 133P es prolongada y recurrente. Se cree que estos dos tipos de actividad observada en asteroides activos de rápida rotación tienen un origen común: en la inestabilidad rotacional del núcleo.
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