2011 UW158 a 6,9 millones de km

2011 UW158_Arecibo

Las primeras imágenes detalladas del Asteroide (436724) 2011 UW158 fueron obtenidas por científicos del Observatorio de Arecibo el martes, 14 de julio, cuando el asteroide pasó a 6,9 millones de kilómetros de la Tierra (4,3 millones de millas o aproximadamente 9 veces la distancia a la Luna), revelando un asteroide inusual.

Muchos de los asteroides observados hasta el momento aparentan ser numerosas piedras pequeñas unidas débilmente por la gravedad. El Asteroide 2011 UW158, al contrario, tenía una forma extraña, como la de una nuez sin cáscara con un diámetro de 300 por 600 metros (1,000 por 2,000pies), casi el doble del tamaño del reflector del radiotelescopio de Arecibo, y rota rápidamente, una vez cada 37 minutos, lo cual va de acorde con observaciones ópticas previas.

Mientras muchos observan el paso histórico de la astronave New Horizons por el planeta enano Pluto, el Observatorio de Arecibo observada este objeto- más pequeño y más cerca- que pasaba por la Tierra. “Su tamaño, forma y rotación sugiere que hay algo más que la gravedad que mantiene unido este objeto o sino el asteroide se rompería debido a su giro tan rápido”,explicó el Dr. Patrick Taylor, científico del Departamento de Estudios Planetarios y líder de estas observaciones.

Una posibilidad es que el asteroide es un sólo cuerpo sólido en lugar de muchas pequeñas rocas unidas por la gravedad. Sólo dos otros asteroides de este tamaño y con esta rotación han sido observados anteriormente. “Nosotros hubiésemos esperado que algo así de grandese hubiere destrozado en pequeños pedazos por las colisiones con otros asteroides a lo largo del tiempo del Sistema Solar. Es interesante que algo tan grande y aparentemente sólido todavía exista,” describió Taylor. Añadió que este asteroide volverá a pasar en el 2108 y no presenta peligro para la Tierra.

“Estas observaciones proveen pistas para saber cuántos asteroides se forman y cambian al pasar el tiempo”, añadió el Dr. Edgard Rivera-Valentín, parte del Departamento de Estudios Planetarios y de este equipo de observaciones. El equipo también incluyó Linda Ford, especialista de proyectos y Benjamin Sharkey, estudiante del programa educacional Research Experience for Undergrads, financiado por el NationalScience Foundation (NSF).

Situado en Puerto Rico, el Observatorio de Arecibo es el hogar de radiotelescopio de un solo plato más grande y sensitivo del mundo. El Observatorio de Arecibo es operado por SRI International en alianza con el Sistema Universitario Ana G. Méndez- Universidad Metropolitana y la USRA, bajoun acuerdo cooperativo con la NSF. El programa de Planetario es apoyado por el programa de la NASA Near Earth Object Observation Program.

Fuente: https://www.facebook.com/notes/national-astronomy-and-ionosphere-center-arecibo-observatory/primeras-im%C3%A1genes-detalladas-de-un-asteroide-provistas-por-el-observatorio-de-ar/1030259833650951

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4 respuestas a 2011 UW158 a 6,9 millones de km

  1. Rafael dijo:

    Consulto: en caso de ingreso a nuestra atmósfera, cual sería su destino final. La duda es porque dado su tamaño se supone llegaría a tierra, pero por su conformación tal vez se desintegraría en el trayecto con una fuerte explosión.

    • Este es un caso bien claro que no tiene trayectoria con impacto en la atmósfera terrestre y/o superficie. El impacto o no, es definido por sus elementos orbitales. Es por eso que se requiere de un seguimiento astrométrico permanente de los objetos NEA y/o NEOS. El tamaño no define un impacto o no. Es su trayectoria espacial dentro del Sistema Solar y su paso por la órbita terrestre o de grado de su cercanía. En los casos de ingreso en la atmósfera dependerá de su tamaño y composición, de un estallido que es medido en unidades de megatones (millones de TNT) y de las posibilidades de impacto en la superficie del mar y/o continental. Cada caso es particular. Esto es Ciencia.

      • Rafael dijo:

        Evidentemente enuncié mal mi pregunta. Se que no es el caso para el asteroide en cuestión y que son los elementos orbitales de los mismos lo que definen la posibilidad de impacto o no. Mi pregunta apunta a un caso hipotético de un asteroide con estas características de composición y tamaño entrando a nuestra atmósfera. Pienso que más allá que cada caso sea un caso y que esto es ciencia, hay comportamientos padrón, que diferencian la resultante entre un asteroide metálico, uno de roca sólida y los de este tipo, digamos que de rocas aglomeradas. Los efectos estamos de acuerdo que variaran según el lugar de impacto, mar o tierra (lugares habitados o desérticos), no así la interacción con la atmósfera.

      • De acuerdo. Desde ya de tratarse de un impacto tendría que determinarse si es un caso de trayectoria directa o bien tangencial o cercana a esto. Esto no causaría el mismo efecto. Igualmente con semejantes dimensiones sería un gran impacto en la atmósfera y por su forma también. Hablaríamos de cientos de kilotones. No sabría precisar ese valor con exactitud.

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