Imágenes de radar de 2015 TB145

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El asteroide 2015 TB145 es visualizado en ocho imágenes de radar individuales tomadas el 31 de octubre de 2015 entre las 8h55. EDT y a las 9h08. EDT. Crédito de Imagen: NASA/JPL-Caltech/GSSR/NRAO/AUI/NSF

Las imágenes de radar de alta resolución muestran el sobrevuelo excento de peligros para la Tierra del asteroide 2015 de TB145. Los científicos de la NASA han utilizado radio-telescopios terrestres para emitir señales de radio y hacerlas rebotar sobre este asteroide que paso el 31 de Octubre a una distancia aproximada de 1,3 Distancias Lunares (480.000 kilómetros).

El asteroide 2015 TB145 es de forma esférica y tiene aproximadamente unos 600 metros de diámetro. Las imágenes de radar del asteroide 2015 TB145 muestran porciones de su superficie nunca antes vistas y revelaron pronunciadas concavidades, puntos brillantes que podrían ser rocas y otras características complejas que podrían ser cantos, dijo Lance Benner del JPL en Pasadena, California. “Las imágenes se ven claramente diferente de las imágenes de radar de Arecibo obtenidos el 30 de octubre y son probablemente el resultado de ver el asteroide desde una perspectiva diferente, en su período de rotación de tres horas.”

Para obtener estas imágenes de radar de alta resolución del asteroide, los científicos utilizaron la antena DSS-14 de 70 metros en Goldstone, California y emitir microondas de alta potencia hacia el asteroide. La señal rebota en el asteroide, y sus ecos de radar fueron recibidos por el telescopio del Observatorio Nacional de Radio-Astronomía de 100 metros en Green Bank, Virginia. Las imágenes de radar alcanzaron una resolución espacial tan fina como de 4 metros por píxel.

La próxima vez que el asteroide TB145 regrese a la cercanía de la tierra será en Septiembre de 2018, cuando vuelo será mucho más distante que en 2015 a unos 38 millones de kilómetros, algo así como un cuarto la distancia entre la Tierra y el Sol.

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