Los asteroides no son destruidos en colisión con el Sol

Universidad de Helsinki – 18 de de febrero de 2016

Desconcertantes observaciones de asteroides y meteoros se pueden explicar ahora.

Durante dos décadas se pensaba que la mayoría de los objetos cercanos a la Tierra (NEO) terminaban su existencia en una caída dramática final en el Sol. Un nuevo estudio publicado en la revista Nature encuentra en cambio, que la mayoría de estos objetos son destruidos mucho más lejos del Sol de lo que se pensaba anteriormente.

Este nuevo descubrimiento sorprendente explica varias observaciones de asteroides y meteoros desconcertantes que se han reportado en los últimos años.

En un principio nuestro objetivo era construir un modelo de vanguardia de la población de NEOs que se necesita para la planificación de futuros estudios de asteroides y misiones de naves espaciales, dice el científico planetario Mikael Granvik, actualmente en la Universidad de Helsinki.

El mejor modelo de la historia

El modelo que describe las órbitas y las distribuciones de tamaño se completó como estaba previsto, pero la investigación también dio lugar a un importante avance en investigación de asteroides

Hemos modelado diferentes efectos de selección observacional, y combinado con los datos de observación y distribuciones estadísticas de órbitas de los NEO “bien conocidos”, que varían dependiendo de la región fuente específica de un NEO en el cinturón principal de asteroides.

Sin embargo, el equipo notó que su modelo tenía un problema: el número de NEOs detectado fue el 5 por ciento menor que lo que el modelo predijo. Entonces pasaron un año verificando sus cálculos antes de que llegaran a la conclusión de que el problema no estaba en su análisis, si no en los supuestos de cómo funciona el Sistema Solar.

El modelo fue modificado para la nueva hipótesis de que los NEOs se destruyen si pasan demasiado tiempo dentro de aproximadamente 10 diámetros solares del Sol, y esto llevó a un excelente acuerdo entre el modelo y la población observada de objetos cercanos.

¿Por qué algunas corrientes de meteoros carecen de objetos padres?

El descubrimiento del equipo ayuda a explicar varias otras discrepancias entre observaciones y predicciones de la distribución de los objetos pequeños en nuestro Sistema solar.

Los astrónomos han sido capaces de relacionar la mayor parte de las corrientes de meteoros en órbitas que se aproximan estrechamente al Sol con objetos parentales conocidos, dice Granvik, pero no a todas.

Él y su equipo de investigación ahora sugieren que los objetos padres eran completamente destruidos cuando llegaron demasiado cerca del Sol.

El equipo ahora también puede explicar por qué los NEOs que se aproximan más cerca del Sol son más brillantes que los que mantienen mayor distancia del Sol.

Asteroides más oscuros se destruyen con mayor facilidad

Asteroides que han sido más oscuros y orbitaban cerca del Sol ya han sido destruidos. El hecho de que los objetos oscuros se destruyen más fácilmente implica que los asteroides oscuros y brillantes tienen una composición interna y, posiblemente, la estructura diferente.

De acuerdo con Granvik, su descubrimiento de la pérdida catastrófica de asteroides previa a una colisión con el Sol permite a los científicos planetarios comprender una variedad de recientes observaciones desde una nueva perspectiva.

Quizás el resultado más interesante de este estudio es que muestra que hay que tener en cuenta las propiedades físicas de los asteroides en la construcción de modelos de población.

En términos simples, se puede decir que ahora es posible poner a prueba los modelos de asteroides interiores simplemente por hacer el seguimiento de sus órbitas y tamaños.


Esta investigación dirigida por Mikael Granvik se publica en la revista Nature, 18 de febrero.

Traducción libre por Esmeralda Mallada

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