Asteroide doble activo

El asteroide activo doble

por Amelia Ortiz · Publicada 21 septiembre, 2017 ·
21/9/2017 de Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar / Nature

Dos en vez de uno: este conjunto de fotos del telescopio espacial Hubble de ESA/NASA revela la naturaleza binaria del asteroide 288P y muestra características propias de cometas. Esto incluye un halo brillante de material, llamado coma, y una larga cola de polvo. Crédito: ASA, ESA, y J. Agarwal (Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar).

El cuerpo 288P, que está en órbita alrededor del Sol en el cinturón de asteroides, es único: no sólo pertenece al inusual grupo de asteroides que arrojan polvo y gas al espacio – comportándose así atípicamente para lo esperado de un “residente” del cinturón de asteroides – sino que además está constituido por dos componentes separadas que giran alrededor de un centro de gravedad común. Esto convierte a 288P en el primer asteroide binario activo conocido. Probablemente se rompió en dos fragmentos hace no más de 5000 años bajo la fuerza de su propia rotación.

En los últimos años, los investigadores han ido descubriendo un número creciente de cuerpos que no pueden ser clasificados como cometas o asteroides, siendo llamados asteroides activos. Estos asteroides activos residen en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter, pero muestran un comportamiento parecido al de los cometas.

Actualmente se conocen unos 20 de estos cuerpos exóticos. Sin embargo, 288P destaca por ser el único conocido que está compuesto por dos fragmentos de 1 km de diámetro que giran alrededor de un centro de gravedad común siguiendo una órbita muy elíptica que los llega a separar hasta 100 km entre sí.

El hecho de que el cuerpo siempre se active cuando se acerca al Sol indica que esta actividad es debida a la presencia de gases helados que son sublimados. “288P debe de haberse roto hace apenas 5000 años”, explica Jessica Agarwal (Instituto Max Planck de Investigación del Sistema Solar). En caso contrario, los gases se habrían disipado hace mucho tiempo, debido a la relativa proximidad del cinturón de asteroides al Sol.

[Fuente]

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Nanosat a 300 asteroides?

Proponen una flota de nanosatélites para viajar a 300 asteroides

por Amelia Ortiz · Publicada 20 septiembre, 2017 ·
20/9/2017 de Europlanet

Ilustración de artista de la vela solar eléctrica. Crédito: Instituto Meteorológico Finlandés.

Una flota de naves espaciales diminutas podrían visitar más de 300 asteroides en poco más de tres años, según un estudio dirigido por el Instituto Meteorológico Finlandés. La misión consistiría en 50 naves espaciales impulsados por velas solares eléctricas innovadoras e irían equipadas con instrumentos para tomar imágenes y datos espectroscópicos sobre la composición de los asteroides. Cada nanosat visitaría seis o siete asteroides antes de regresar a la Tierra para entregar los datos.

“Los asteroides son muy diferentes unos de otros y, hasta la fecha, sólo hemos visto unos pocos de cerca. Para conocerlos mejor necesitamos estudiar un gran número in situ. El único modo de hacer esto de manera económica es utilizar naves espaciales pequeñas”, explica el Dr. Pekka Janhunen.

Los nanosats pasarán por sus asteroides objetivo a una distancia de 1000 kilómetros. Cada nanosat transportará un telescopio de 4 cm capaz de tomar imágenes de la superficie de los asteroides con una resolución de 100 metros o mejor. Un espectrómetro infrarrojo analizará las características espectrales de la luz reflejada o emitida por el asteroide para determinar su composición en minerales. Los instrumentos podrán ser apuntados hacia el objetivo utilizando dos giróscopos instalados en el interior de los nanosats.

“Los nanosats podrían recopilar una gran cantidad de información sobre los asteroides que encuentren en su viaje, incluyendo su tamaño y forma, si tienen cráteres en la superficie o polvo, si tienen lunas o si los asteroides son cuerpos primitivos o montañas de escombros. También recopilarán datos sobre la composición química de las formaciones superficiales, mirarán por ejemplo si la marca espectral del agua está presente”, comenta Janhunen.

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Florence y sus dos lunas

Radar revela dos lunas que orbitan asteroide 3122 Florence

1 de Septiembre de 2017 • Lance Benner, Shantanu Naidu, Marina Brozovic, y Paul Chodas • Centro de Estudios NEO (CNEOS)

Las imágenes de radar del asteroide 3122 Florence obtenidos en la antena de 70 metros en el Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo de Goldstone dependiente de la NASA entre el 29 de agosto y el 1° de septiembre han puesto de manifiesto que el asteroide tiene dos lunas pequeñas, y también confirmó el tamaño del asteroide Florence (Florencia) que es de aproximadamente 4,5 kilómetros. Florence es sólo el tercer asteroide triple conocido en la población cercana a la Tierra, de los más de 16.400 que se han descubierto hasta la fecha.

Los tamaños de las dos lunas no son todavía bien conocidos, pero son probablemente como de unos 100 – 300 metros de tamaño. Los tiempos requeridos por cada luna para girar en torno a Florence todavía no son conocidos con precisión, pero parecen ser de aproximadamente 8 horas para la luna interior y de 22 a 27 horas para la luna exterior. La luna interior del sistema de Florence tiene el periodo orbital más corto de cualquiera de las lunas de los 60 asteroides cercanos a la Tierra que se conocen que tienen lunas. En las imágenes del radar de Goldstone, que tienen una resolución de 75 metros, las lunas son sólo unos pocos píxeles de extensión y no revelan ningún detalle.

Las imágenes de radar también proporcionan la primera vista de primer plano de Florence. A pesar de que el asteroide es bastante redondo, tiene una cresta a lo largo de su ecuador, por lo menos un gran cráter, dos regiones planas grandes y numerosas otras características topográficas de pequeña escala. Las imágenes también confirman que Florence gira una vez cada 2,4 horas, un resultado que fue previamente determinado a partir de mediciones ópticas de variaciones de brillo del asteroide.

La secuencia de animación a la izquierda se construye a partir de una serie de imágenes de radar de Florence. La secuencia dura varias horas y muestra más de dos rotaciones completas del cuerpo grande o primario. Las lunas se pueden ver claramente en su órbita sobre el cuerpo principal. Las imágenes de radar son diferentes de las imágenes tomadas con una cámara digital, pero son similares a las imágenes de ultrasonido. La geometría de las imágenes de radar es análogo al ver un objeto desde arriba, desde su polo norte con la iluminación procedente de la parte superior. efectos de proyección pueden hacer que las posiciones de Florence y sus lunas parecen superponerse a pesar de que no se tocan.

(3122) Florence alcanzó su máximo acercamiento a la Tierra el 1° de septiembre y ahora se está alejando lentamente de nuestro planeta. Mas observaciones de radar adicionales están programadas desde Goldstone y desde Puerto Rico desde el Observatorio de Arecibo el día 8 de septiembre. Estas observaciones deberán mostrar más detalles de la superficie de Florence y proporcionar estimaciones más precisas de los períodos orbitales de las dos lunas . Esos resultados son valiosos para los científicos, ya que pueden ser utilizados para estimar la masa total y la densidad del asteroide.

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Fenómenos Asteroidales y otros para Septiembre de 2017

Fenómenos Asteroidales y otros durante Septiembre de 2017.
Sep. 01: Asteroide Apolo 2017 QG18 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,011 ua.
Sep. 01: Asteroide Apolo 2017 QT17 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,044 ua.
Sep. 01: Asteroide Amor 3122 Florence en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,047 ua.
Sep. 01: Asteroide 7507 Israel en su mayor aproximación a la Tierra a 0,889 ua.
Sep. 01: Asteroide 1159 Granada en su mayor aproximación a la Tierra a 1,260 ua.
Sep. 01: Plutino 175113 (2004 PF115) en oposición a 40,557 ua.
Sep. 01: Objeto del Cinturón de Kuiper 120178 (2003 OP32) en oposición a 41,265 ua.
Sep. 02: Asteroide Apolo 2017 QR32 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,007 ua.
Sep. 02: Asteroide Apolo 2017 QV32 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,031 ua.
Sep. 02: Asteroide Apolo 101955 Bennu en su mayor aproximación a la Tierra a 0,336 ua.
Sep. 02: Asteroide 55555 DNA en su mayor aproximación a la Tierra a 1,283 ua.
Sep. 02: Asteroide 5190 Fry en su mayor aproximación a la Tierra a 2,411 ua.
Sep. 03: Asteroide 9258 Johnpauljones en su mayor aproximación a la Tierra a 0,899 ua.
Sep. 03: Asteroide 241 Germania en su mayor aproximación a la Tierra a 1,739 ua.
Sep. 03: Asteroide 218998 Navi en su mayor aproximación a la Tierra a 1,746 ua.
Sep. 03: Asteroide 73511 Lovas en su mayor aproximación a la Tierra a 1,983 ua.
Sep. 03: Asteroide Apolo 217628 Lugh en su mayor aproximación a la Tierra a 2,875 ua.
Sep. 04: Asteroide Apolo 2017 QN en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,075 ua.
Sep. 04: Asteroide 3354 McNair en su mayor aproximación a la Tierra a 1,185 ua.
Sep. 04: Asteroide Apolo 11885 Summanus en su mayor aproximación a la Tierra a 1,440 ua.
Sep. 04: Asteroide 8958 Stargazer en su mayor aproximación a la Tierra a 1,491 ua.
Sep. 04: Asteroide 12382 Niagara Falls en su mayor aproximación a la Tierra a 1,698 ua.
Sep. 05: Asteroide Apolo 2017 QO en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,087 ua.
Sep. 05: Asteroide Apolo 5786 Talos en su mayor aproximación a la Tierra a 0,956 ua.
Sep. 05: Asteroide 1095 Tulipa en su mayor aproximación a la Tierra a 2,085 ua.
Sep. 06: Asteroide 18125 Brianwilson en su mayor aproximación a la Tierra a 1,724 ua.
Sep. 06: Objeto del Cinturón de Kuiper 145452 (2005 RN43) en oposición a 39,622 ua.
Sep. 07: Asteroide Apolo 2012 FH38 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,072 ua.
Sep. 07: Asteroide 3259 Brownlee en su mayor aproximación a la Tierra a 2,533 ua.
Sep. 07: Objecto Centauro 37117 Narcissus en oposición a 3,561 ua.
Sep. 07: Objeto del Cinturón de Kuiper 2010 RF43 en oposición a 52,546 ua.
Sep. 08: Asteroide 727 Nipponia en su mayor aproximación a la Tierra a 1,429 ua.
Sep. 08: Asteroide 3594 Scotti en su mayor aproximación a la Tierra a 1,597 ua.
Sep. 08: Asteroide 270553 Loureed en su mayor aproximación a la Tierra a 1,739 ua.
Sep. 08: Asteroide 296907 Alexander en su mayor aproximación a la Tierra a 1,919 ua.
Sep. 09: Asteroide Apolo 2015 FO124 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,070 ua.
Sep. 09: Asteroide 19383 Rolling Stones en su mayor aproximación a la Tierra a 0,963 ua.
Sep. 09: Asteroide 876 Scott en su mayor aproximación a la Tierra a 1,674 ua.
Sep. 09: Asteroide 1604 Tombaugh en su mayor aproximación a la Tierra a 1,718 ua.
Sep. 10: Asteroide Amor 2017 OP68 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,051 ua.
Sep. 10: Asteroide 21619 Johnhopkins en su mayor aproximación a la Tierra a 1,388 ua.
Sep. 10: Asteroide 3124 Kansas en su mayor aproximación a la Tierra a 1,531 ua.
Sep. 10: Asteroide 8629 Chucklorre en su mayor aproximación a la Tierra a 1,629 ua.
Sep. 10: Asteroide 3728 IRAS en su mayor aproximación a la Tierra a 1,693 ua.
Sep. 10: Asteroide 8103 Fermi en su mayor aproximación a la Tierra a 1,985 ua.
Sep. 11: Asteroide Aten 2017 QK18 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,038 ua.
Sep. 11: Asteroide Apolo 2014 RC en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,039 ua.
Sep. 11: Asteroide 7225 Huntress en su mayor aproximación a la Tierra a 1,622 ua.
Sep. 11: Asteroide 2653 Principia en su mayor aproximación a la Tierra a 1,623 ua.
Sep. 13: Asteroide 39566 Carllewis en su mayor aproximación a la Tierra a 0,827 ua.
Sep. 13: Asteroide 11020 Orwell en su mayor aproximación a la Tierra a 1,848ua.
Sep. 14: Asteroide Apolo 310560 (2001 QL142) en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,058 ua.
Sep. 14: Asteroide 6032 Nobel en su mayor aproximación a la Tierra a 0,869 ua.
Sep. 14: Asteroide 14764 Kilauea en su mayor aproximación a la Tierra a 1,101 ua.
Sep. 14: Asteroide 28078 Mauricehilleman en su mayor aproximación a la Tierra a 1,134 ua.
Sep. 15: Asteroide 6030 Zolensky en su mayor aproximación a la Tierra a 1,966 ua.
Sep. 15: Asteroide 16522 Tell en su mayor aproximación a la Tierra a 2,088 ua.
Sep. 16: Asteroide Aten 2014 RX22 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,080 ua.
Sep. 17: Asteroide Amor 7336 Saunders en su mayor aproximación a la Tierra a 0,232 ua.
Sep. 17: Asteroide 18458 Caesar en su mayor aproximación a la Tierra a 1,534 ua.
Sep. 17: Asteroide 449 Hamburga en su mayor aproximación a la Tierra a 1,863 ua.
Sep. 17: Asteroide 15614 Pillinger en su mayor aproximación a la Tierra a 1,910 ua.
Sep. 18: Asteroide 3917 Franz Schubert en su mayor aproximación a la Tierra a 1,345 ua.
Sep. 18: Asteroide 19204 Joshuatree en su mayor aproximación a la Tierra a 1,525 ua.
Sep. 18: Asteroide 73079 Davidbaltimore en su mayor aproximación a la Tierra a 1,530 ua.
Sep. 18: Asteroide 9523 Torino en su mayor aproximación a la Tierra a 1,763 ua.
Sep. 18: Asteroide 2688 Halley en su mayor aproximación a la Tierra a 2,009 ua.
Sep. 18: Asteroide 15417 Babylon en su mayor aproximación a la Tierra a 2,918 ua.
Sep. 19: Asteroide 4444 Escher en su mayor aproximación a la Tierra a 1,141 ua.
Sep. 19: Asteroide 3763 Quianxuesen en su mayor aproximación a la Tierra a 1,477 ua.
Sep. 19: Asteroide 12790 Cernan en su mayor aproximación a la Tierra a 1,484 ua.
Sep. 19: Asteroide 4037 Ikeya en su mayor aproximación a la Tierra a 1,746 ua.
Sep. 20: Asteroide Apolo 2008 CK70 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,058 ua.
Sep. 20: Asteroide 1134 Kepler en su mayor aproximación a la Tierra a 0,504 ua.
Sep. 20: Asteroide 3341 Hartmann en su mayor aproximación a la Tierra a 1,335 ua.
Sep. 20: Asteroide 4148 McCartney en su mayor aproximación a la Tierra a 1,461 ua.
Sep. 20: Asteroide 31319 Vespucci en su mayor aproximación a la Tierra a 2,394 ua.
Sep. 21: Asteroide Apolo 2015 FC341 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,082 ua.
Sep. 21: Asteroide Atira 434326 (2004 JG6) en su mayor aproximación a la Tierra a 0,696 ua.
Sep. 21: Asteroide Atira 164294 (2004 XZ130) en su mayor aproximación a la Tierra a 1,246 ua.
Sep. 21: Asteroide 8626 Melissarauch en su mayor aproximación a la Tierra a 2,031 ua.
Sep. 21: Asteroide 8624 Kaleycuoco en su mayor aproximación a la Tierra a 2,201 ua.
Sep. 22: Asteroide Apolo 2015 TC24 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,070 ua.
Sep. 22: Asteroide 3749 Balam (2 Moons) en su mayor aproximación a la Tierra a 1,310 ua.
Sep. 22: Asteroide 52422 LPL en su mayor aproximación a la Tierra a 2,631 ua.
Sep. 23: Asteroide Apolo 2017 PR25 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,046 ua.
Sep. 23: Asteroide 85185 Lederman en su mayor aproximación a la Tierra a 0,893 ua.
Sep. 23: Objeto del Cinturón de Kuiper 2010 RE64 en oposición a 51,282 ua.
Sep. 24: Asteroide 3174 Alcock en su mayor aproximación a la Tierra a 1,956 ua.
Sep. 24: Objeto del Cinturón de Kuiper 120347 Salacia en oposición a 43,818 ua.
Sep. 25: Asteroide 13752 Grantstokes en su mayor aproximación a la Tierra a 1,086 ua.
Sep. 25: Asteroide 10797 Guatemala en su mayor aproximación a la Tierra a 1,538 ua.
Sep. 25: Asteroide 2266 Tchaikovsky en su mayor aproximación a la Tierra a 2,196 ua.
Sep. 26: Asteroide Apolo 5189 (1990 UQ) en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,061 ua.
Sep. 26: Asteroide Amor 3757 Anagolay en su mayor aproximación a la Tierra a 1,095 ua.
Sep. 27: Asteroide Apolo 469219 (2016 HO3) en su mayor aproximación a la Tierra a 0,158 ua.
Sep. 27: Asteroide 90022 Apache Point en su mayor aproximación a la Tierra a 1,574 ua.
Sep. 27: Objeto del Cinturón de Kuiper 308933 (2006 SQ372) en oposición a 26,842 ua.
Sep. 28: Asteroide Apolo 2017 GM6 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,080 ua.
Sep. 28: Asteroide 15783 Briancox en su mayor aproximación a la Tierra a 2,027 ua.
Sep. 28: Objeto Centauro 2015 JH1 en oposición a 4,704 ua.
Sep. 29: Asteroide Apolo 1989 VB en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,020 ua.
Sep. 29: Asteroide 71885 Denning en su mayor aproximación a la Tierra a 1,272 ua.
Sep. 29: Asteroide 4716 Urey en su mayor aproximación a la Tierra a 2,339 ua.
Sep. 29: Plutino 469372 (2001 QF298) en oposición a 42,446 ua.
Sep. 30: Asteroide Aten 2015 SO2 en vuelo muy cercano a la Tierra a 0,066 ua.
Sep. 30: Asteroide 6735 Madhatter en su mayor aproximación a la Tierra a 1,083 ua.
Sep. 30: Asteroide 6296 Cleveland en su mayor aproximación a la Tierra a 1,168 ua.

Fuente:  Space Calendar JPL
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Paso seguro de asteroide de gran tamaño el 1 de septiembre: Florencia

Asteroide Florencia, un gran asteroide cercano a la Tierra, pasará con seguridad por la cercaná de la Tierra este 1° de septiembre, a una distancia de alrededor de 7 millones de kilómetros, o alrededor de 18 distancias Tierra-Luna.

Florencia es uno de los mayores asteroides cercanos a la Tierra que gracias a medidas obtenidas por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y NEOWISE es de 4,4 kilómetros de tamaño.

“Mientras que muchos asteroides conocidos han pasado más cerca de la Tierra que Florencia este 1° de septiembre, todos los que se estimaron en más pequeño,” dijo Paul Chodas, gerente del Centro para objetos cercanos CNEOS de la NASA. “Florencia es el asteroide más grande para pasar tan cerca por nuestro planeta en el programa de la NASA iniciado para detectar y rastrear asteroides cercanos a la Tierra.”

Esta relativamente cercano encuentro ofrece una oportunidad para que los científicos estudiar este asteroide bien de cerca. Se espera Florencia para ser un excelente objetivo para las observaciones de radar con base en tierra. Imágenes de radar están prevista en el radar  de Goldstone en California y en el Radiotelescopio de Arecibo de Puerto Rico. Las imágenes de radar resultante mostrarán finalmente el tamaño real de Florencia y también podría revelar detalles de la superficie tan pequeños como de unos 10 metros.

Florencia fue descubierto por Schelte Bus en Siding Spring, Australia en marzo de 1981. Se nombra en honor de Florence Nightingale (1820-1910), el fundador de la enfermería moderna. El encuentro 2017 es el más cercano de este asteroide desde 1890 y el más cercano que sucederá hasta después de 2500. Florencia es un objeto de novena magnitud a finales de agosto y principios de septiembre, cuando será visible en pequeños telescopios para varias noches, ya que se mueve a través las constelaciones Pez Austral, Capricornus, Aquarius y Delphinus.

Los “radares” se han utilizado para observar cientos de asteroides. Cuando estos pequeños restos, naturales de la formación del sistema solar pasan relativamente cerca de la Tierra, el radar de espacio profundo es una poderosa técnica para el estudio de sus tamaños, formas, rotación, características de la superficie y la rugosidad, y para la determinación más precisa de su trayectoria orbital.

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Algo nuevo sobre 2014 MU69

El Próximo Objetivo de New Horizons es (KBO) 2014 MU69 y conocemos más de él.

¿Podría el próximo objetivo de sobrevuelo de la nave espacial New Horizons de la NASA ser en realidad dos objetivos?

Concepto artístico del lejano objeto del Cinturón de Kuiper (KBO) 2014 MU69. Image Credit: NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

Los científicos de New Horizons buscan responder a esta pregunta mientras clasifican los nuevos datos recogidos del lejano objeto del Cinturón de Kuiper (KBO) 2014 MU69, sobre el cual la nave espacial sobrevolará el próximo 1° de Enero de 2019. Ese sobrevuelo será el más lejano en la historia de la exploración espacial, a 1.500 millones de kilómetros más allá de Plutón.

El antiguo KBO, que está a más de 6.500 millones de kilómetros de la Tierra, pasó frente a una estrella el 17 de julio de 2017. Un puñado de telescopios desplegados por el equipo de New Horizons en una remota parte de la Patagonia Argentina estaban en el lugar correcto en el momento adecuado para capturar su sombra fugaz -un evento conocido como ocultación- y fueron capaces de capturar datos importantes para ayudar a los planificadores de la misión a determinar mejor la trayectoria de la nave espacial y comprender el tamaño, la forma, la órbita y el entorno alrededor de MU69.

Sobre la base de estas nuevas observaciones de ocultación, los miembros del equipo dicen que MU69 puede no ser un objeto esférico solitario, y sospechan que podría ser un “esferoide alargado extremo” o incluso un par binario. Esta forma extraña hace pensar a los científicos que podría tratarse de dos cuerpos que estuviesen orbitando muy próximos entre sí o incluso tocarse – lo que se conoce como un binario cercano o de contacto – o tal vez están observando un solo cuerpo con un pedazo grande sacado de él. El tamaño de MU69 o sus componentes también se pueden determinar a partir de estos datos. Parece no tener más de 30 kilómetros de largo, o, si se trata de un binario, cada miembro tendría cerca 15-20 kilómetros de diámetro.

“Este nuevo hallazgo es simplemente espectacular. La forma de MU69 es realmente provocativa, y podría significar otra primicia para New Horizons ir a un objeto binario en el Cinturón de Kuiper”, dijo Alan Stern, investigador principal de la misión en el Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI) en Boulder, Colorado. “No podría estar más feliz con los resultados de ocultación, que prometen una bonanza científica para el sobrevuelo.”

El evento de ocultación estelar del 17 de julio que reunió estos datos fue el tercero de un conjunto histórico de tres ambiciosas observaciones de ocultación para New Horizons. El equipo utilizó datos del Telescopio Espacial Hubble y del satélite Gaia de la Agencia Espacial Europea para calcular y determinar dónde MU69 proyectaría una sombra en la superficie de la Tierra. “Estos dos satélites espaciales fueron cruciales para el éxito de toda la campaña de ocultación”, añadió Stern.

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Planetesimales primordiales

Identifican asteroides primordiales

por Amelia Ortiz · Publicada 4 agosto, 2017 ·
4/8/2017 de Southwest Research Institute / Science

Esta ilustración muestra cómo las superficies de los asteroides se calientan durante el día y se enfrían durante la noche, emitiendo radiación que puede actuar como una especie de minipropulsor. Este impulso hace que los asteroides vayan a la deriva, haciendo difícil identificar las familias de fragmentos resultantes de colisiones que tuvieron lugar hace eones. Crédito: NASA/GSFC.

Un equipo internacional de investigadores ha descubierto recientemente una región relativamente poco poblada del cinturón principal de asteroides, donde los pocos asteroides presentes son como reliquias prístinas de las primeras épocas de la historia del Sistema Solar. Los científicos emplearon una nueva técnica de búsqueda que también permitió identificar la familia de asteroides más viejas conocida, que se extiende por la región interior del cinturón principal de asteroides.

El cinturón principal contiene enormes cantidades de asteroides de formas irregulares, también conocidos como planetesimales, que se hallan en órbita alrededor del Sol entre Marte y Júpiter. A medida que las mejoras en la tecnología de telescopios permiten encontrar asteroides cada vez más pequeños y lejanos, los astrónomos han identificado cúmulos de cuerpos de aspectos parecido concentrados en órbitas similares. Estos objetos son como los fragmentos de colisiones catastróficas entre grandes asteroides ocurridas hace eones. Encontrar y estudiar familias de asteroides permite a los científicos comprender mejor la historia de los asteroides del cinturón principal.

La identificación de las familias más antiguas de asteroides, los que tienen miles de millones de años de edad, es difícil ya que con el tiempo la familia se dispersa. Mientras los asteroides giran en órbitas alrededor del Sol sus superficies se calientan durante el día y se enfrían por la noche. Esto crea radiación que puede actuar como un pequeño propulsor, haciendo que los asteroides se dispersen mucho con el paso del tiempo. Tras miles de millones de años, los miembros de la familia serán imposibles de identificar, hasta ahora. Los astrónomos han empleado una técnica novedosa, buscando en datos de asteroides de la región interior del cinturón familias antiguas y dispersas. Buscaron los “bordes” de las familias, los fragmentos que se han desplazado más.

“La familia que hemos identificado carece de nombre porque no está claro qué asteroide es el progenitor”, explica el Dr. Kevin Walsh (Southwest Research Institute). “Esta familia es tan antigua que parece haberse formado hace 4 mil millones de años, antes de que los gigantes de gas del Sistema Solar exterior se movieran a sus órbitas actuales. La migración de los planetas gigantes agitó el cinturón de asteroides, eliminando muchos cuerpos, posiblemente incluyendo al progenitor de esta familia”.

[Fuente]

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