Por sus órbitas

Del Cinturón Principal (Main Belt)

 La mayor parte de los asteroides conocidos se mueven alrededor del Sol en una zona que se encuentra entre Marte y Júpiter. La zona, con sus componentes se conoce con el nombre de cinturón Principal. Se extiende entre las órbitas de Marte y Júpiter, aproximadamente a distancias heliocéntricas comprendidas entre 2,06 UA y 3,65  UA (unidades astronómicas) y sus periodos de revolución oscilan entre 3 y 7 años.

Hay un grupo que se denomina Externo del Cinturón Principal, del que el prototipo es Hilda 153, con una distancia mínima al Sol q= 3,42 UA y una máxima de 4,52 UA por o que son también llamados Hildas.

Otro grupo denominado Interno del Cinturón Principal, tiene por prototipo a Hungaria 434 (1898 DR) que tiene un q= 1,8 UA y un Q=2,08 UA

El 22 de agosto de 2006, Ceres, fue reclasificado como planeta enano junto con Plutón, Eris y Makemake, Haumea, que fueron añadidos el 17 de septiembre de 2008.

Asteroides cercanos a la Tierra (NEA)

 Existe un especial interés en identificar asteroides cuyas órbitas se aproximan o cruzan la órbita de la Tierra. Los tres grupos más importantes de asteroides cercanos a la Tierra son los asteroides Amor, Apolo y Atón.

Los primeros tienen por prototipo a Amor 1221 (1932 EA1), con q=1,086 UA y Q= 2,75 UA, son los que se aproximan a la órbita de la Tierra desde fuera con 1,017 UA < q < 1,3 UA. (q=distancia perihélica, Q= distancia Afélica)

Los Apolo, por Apollo 1862 (1932HA) que tiene q= 0,647 UA y a =1,47 UA son aquellos que presentan un q<1,017 UA y a > 1 UA,  más peligrosos. (a = semieje mayor de la órbita)

Los Atón por Aten 2062 tienen a< 1 UA y Q > 0.983 UA

Asteroides coorbitantes de la Tierra

Son asteroides capturados por la gravedad terrestre quedando atrapados por algunos años en órbitas dominadas por la Tierra hasta que logran escapar y se alejan nuevamente. Actualmente se conocen dos cuerpos de este tipo: el 2003 YN107  que figura como NEA Atón y el 2004 GU9 , que figura como NEA Apolo.

Más recientemente se descubrió un asteroide, el 2010 SO16 que se mantiene en una órbita muy estable en forma de herradura respecto de la Tierra. Ver en Noticias

Asteroides troyanos

Se denominan Asteroides Troyanos a aquellos que por encontrarse cercanos a los puntos de equilibrio calculados por Lagrange y conocidos como L4 y L5 se mantienen cerca de esos puntos formando dos grupos que se mueven acompañando a Júpiter. L4 forma con Júpiter y el Sol un triángulo equilátero, avanzando delante de Júpiter a 60º de éste sobre su órbita. L5 forma otro triángulo, siguiendo a Júpiter 60º detrás en la misma órbita. Los asteroides Troyanos, por mantenerse cerca de esos puntos de equilibrio, forman como dos nubes que acompañan a Júpiter en su orbitar en torno del Sol, manteniéndose una delante y otra detrás. El nombre de Troyanos se generalizó después de que el primero descubierto el 22 de febrero de 1906  recibiera el nombre de  Aquiles, el héroe de la Guerra de Troya (588 Achilles 1906 TG). Su descubrimiento fue seguido de 617 Patroclus (1906 VY)  y 624 Hektor (1907 XM). Hoy se conocen más de 4000.

* También el planeta Marte tiene por lo menos un asteroide de tipo troyano, (5261) Eureka, que se mantiene cercano al punto L5 del sistema Sol-Marte.

Igualmente el planeta Neptuno tiene al menos cinco asteroides troyanos; los primeros en ser descubiertos fueron 2001 QR322 y 2004 UP10, que orbitan delante de Neptuno cerca de su punto lagrangiano L 4. También se dice que están en esta categoría, los asteroides 2005 TO74, 2006 RJ103 y 2007 VL305, todos en el punto L4 de Neptuno, pero los 5 figuran en el JPL con transneptunianos.

Se anunció el descubrimiento de uno en el L5, sería 2008 LC18, pero en el JPL figura como Centauro. Los astrónomos que dicen son troyanos, infieren de ello que debe haber muchísimos más.

Asteroides centauros

Se denominan Centauros  los que se encuentran en la parte exterior del Sistema Solar orbitando entre los grandes planetas. (2060) Quirón orbita entre Saturno y Urano, (5335) Damocles entre Marte y Urano.

Asteroides del Cinturón de Kuiper o Transneptunianos.

Reciben esta denominación aquellos asteroides que orbitan más allá de la órbita de Neptuno. Se dividen en varios tipos por sus órbitas. Próximamente se completará esta entrada.

Lic. Esmeralda Mallada

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